El VIH ayuda a combatir las células cancerosas y salva la vida de una niña.

Gracias a un tratamiento experimental, el cáncer de Emma Whitehead, de siete años, está en remisión.

 

El VIH ayuda a combatir las células cancerosas y salva la vida de una niña

AFP

Un tratamiento experimental, que consiste en ‘infectar’ al paciente con una versión modificada del virus del VIH para combatir las células cancerosas, parece haber curado a una niña de siete años que padecía la leucemia linfoide aguda.

Después de dos años de infructuosa lucha contra la leucemia, los padres de Emma Whitehead aceptaron recurrir a un tratamiento experimental. Los médicos del Hospital de Niños de Filadelfia, EE.UU., utilizaron una forma deshabilitada del VIH para reprogramar el sistema inmunológico de Emma y atacar las células cancerosas.

Parece que el tratamiento, que comenzó en abril, funcionó y actualmente la enfermedad de Emma está en remisión. Sin embargo, durante el experimento se observaron algunos efectos secundarios. Así, la niña estuvo a punto de morir una vez por una brusca subida de la temperatura.
Además, los médicos confiesan que el tratamiento todavía está en fase experimental y tiene sus defectos. De los 12 pacientes con leucemia que fueron tratados, tres lograron combatir la enfermedad completamente, otros cuatro mejoraron considerablemente, otro paciente está actualmente pasando por la primera fase del tratamiento, mientras que un niño tuvo una recaída por la enfermedad y el tratamiento fracasó en otros dos casos.
No obstante, parece que se trata de un posible descubrimiento en la medicina y en los próximos meses el tratamiento será probado en otros pacientes.

Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/80746-vih-ayuda-combatir-celulas-cancerosas-salva-vida-nina

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Rusia negocia con China la construcción de una central nuclear flotante.

Rompehielos

 

 

  • Se trata de una central nuclear de pequeño tamaño capaz de ser transportada por mar para ser instalada después en tierra, en regiones remotas.
  • Contendrá una tonelada de uranio, por lo que Greenpeace la ha calificado como una “bomba de relojería” que tendrá que ser protegida por una flota de guerra.
  • EFE

“Estamos dispuestos a trabajar en dicho proyecto ‘llave en mano'”, dijo Rogozin, citado por las agencias locales, coincidiendo con la visita a este país del primer ministro chino, Wen Jiabao.

China, donde los rusos ya construyen la planta atómica de Tianwan, es uno de los países que mostró desde un principio un mayor interés en participar en el ambicioso proyecto, que consiste en construir plantas móviles con dos reactores y una potencia conjunta de 70 megavatios.

La planta podrá funcionar también como desalinizadora de agua y proveedora de calefacción “La tecnología es totalmente rusa. No tenemos intención de transferirla a otro país, pero sí estamos abiertos a la licitación”, aseguró a Efe Serguéi Nóvikov, portavoz de Rosatom.

En realidad, agregó, “la planta debería llamarse móvil, más que flotante, ya que se desplazará por el mar, pero no será emplazada en el agua, sino en la tierra, donde puede permanecer hasta 15 años sin necesidad de repostar combustible”.

Según los expertos, la planta podrá suministrar energía eléctrica a una ciudad de 250.000 habitantes, funcionar también como desalinizadora de agua y proveedora de calefacción, y permitirá ahorrar 200.000 toneladas de carbón y 100.000 de petróleo al año.

La planta rusa, que utilizará uranio enriquecido a menos del 20%, es ideal para las regiones remotas, donde el coste del carbón y el combustible es muy alto debido a la carestía de su transporte.

No obstante, según las agencias rusas, el proyecto está estancado debido a la bancarrota declarada por los astilleros Baltíyskiy Zavód de San Petersburgo, encargados de la construcción de la primera planta flotante de la historia.

Greenpeace ha descrito las centrales flotantes como auténticas “bombas de relojería” y “un regalo para los terroristas”, ya que, aduce, éstas almacenarán casi una tonelada de uranio, y advierte de que se necesitará una flota de guerra para garantizar su seguridad.

Facebook, un lastre para las empresas cotizadas.

La agencia Bloomberg realiza un índice que muestra el comportamiento durante los 12 primeros meses de las empresas estadounidenses que empiezan a cotizar en bolsa. Este índice ponderado tiene como objetivo medir el comportamiento de esas nuevas cotizadas en sus primeros meses de andadura en los parqués norteamericanos.

Como primer gráfico del día daremos un vistazo a lo que ha hecho este índice gestionado por Bloomberg en lo que va de 2012.

 

Como se puede apreciar, el índice ha cedido un -3,1% en lo que va de año, lo que contrasta con la ganancia obtenida por el S & P 500 en el mismo periodo de tiempo; un 12,9%. La razón principal de la baja rentabilidad obtenida por el índice de nuevas cotizadas en 2012, no es difícil de adivinar, tiene nombre y apellidos: Facebook. Como se muestra en el gráfico, el índice de nuevas cotizadas superaba holgadamente al S & P 500 en el primer trimestre, pero una vez que Facebook salió a bolsa en mayo, el índice perdió terreno claramente y ha sido incapaz de recuperar terreno desde entonces.

No obstante, debemos saber que el índice Bloomberg de nuevas cotizadas sigue superando al S & P 500 a largo plazo. En los últimos diez años, el índice Bloomberg se ha revalorizado un 164% frente a la ganancia del 83% del S & P 500.

 

Un insecto que utilizaba camuflaje hace 110 millones de años.

ABC.ES / MADRID

El fósil, de unos cuatro milímetros de longitud, fue descubierto en el año 2008 en el yacimiento de El Soplao, en Cantabria.

Una larva que vivió hace unos 110 millones de años, durante el Cretácico, ya utilizaba estrategias de engaño para sobrevivir. Se recubría de restos vegetales, la evidencia de camuflaje en insectos más antigua conocida hasta ahora.

El descubrimiento se publica en la última edición de la revistaProceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), y se basa enuna pieza excepcional de ámbar descubierta en el año 2008 en el yacimiento de El Soplao, en Cantabria, el más extenso y rico en ámbar de la era Mesozoica en Europa.

El fósil, de unos cuatro milímetros de longitud, es una larva depredadora del grupo de los neurópteros que aparece recubierta por una maraña de pequeños filamentos de origen vegetal recolectados con sus mandíbulas con el fin de formar un escudo protector y confundirse así con el entorno. Sigue leyendo

Estos son los descubrimientos más asombrosos del año.

Cocodrilo gigante rompe récord. Lolong mide 6,17 metros de largo y es el cocodrilo de agua salada más grande en cautiverio, según Guinness World Records

Cocodrilo gigante rompe récord. Lolong mide 6,17 metros de largo y es el cocodrilo de agua salada más grande en cautiverio, según Guinness World Records Foto: AP/National Geographic

La partícula de Dios. En julio, dos equipos que trabajan en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) informaron que estaban más de un 99 por ciento seguros de haber descubierto el Bosón de Higgs

La partícula de Dios. En julio, dos equipos que trabajan en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) informaron que estaban más de un 99 por ciento seguros de haber descubierto el Bosón de Higgs Foto: National Geographic

 "Paraíso" de nuevas especies en Perú: Una nueva especie de mono nocturno es uno de los ocho nuevos mamíferos encontradas durante una expedición de biólogos mexicanos y peruanos en el Santuario Nacional Tabaconas Namballe

“Paraíso” de nuevas especies en Perú: Una nueva especie de mono nocturno es uno de los ocho nuevos mamíferos encontradas durante una expedición de biólogos mexicanos y peruanos en el Santuario Nacional Tabaconas Namballe Foto: Alexander Pari/National Geographic

El Mito Maya o el límite del Tiempo.

Con la participación de Patricia May y Jaime Hales el miércoles 12 de diciembre de 2012 a las 19:00, en el auditorio del Café Literario Parque Balmaceda del Sistema de Bibliotecas de Providencia se llevará a cabo este Seminario, que abordará desde una perspectiva multidisciplinaria las diferentes interrogantes y desafíos que plantean las profecías de la cultura Maya a la sociedad actual. La entrada es liberada.

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Estamos en vísperas de lo que algunos han llamado “La Profecía Maya del Fin del Tiempo”: el 21 de diciembre de 2012. El pueblo Maya es parte activa y presente de la sabiduría ancestral de las culturas de América, quienes tienen una respuesta para las constantes dudas de quienes,inmersos en las urgencias contemporáneas, buscan la certeza desde el miedo y la angustia.

Hoy surgen nuevos aires y el mundo se inquieta pues no consigue comprender como pueblos que para los europeos eran primitivos e incultos, poseían tantos conocimientos, que han sido constantemente confirmados por los modernos descubrimientos.

En este sentido, la antopóloga y escritora Patricia May y el abogado, escritor y académico Jaime Hales abordarán desde una perspectiva antropológica, sociológica y cultural las diferentes aristas surgidas en torno al Mito Maya, que apuntan al inicio de una nueva era, cambiando la historia de la humanidad.

Patricia May
De profesión antropóloga, Patricia May es una pensadora contemporánea que se ha comprometido con la reflexión y el estudio de las grandes preguntas humanas: quiénes somos, de dónde venimos, adónde vamos.

Ha buceado en el conocimiento científico, filosófico, poético, intuitivo, espiritual en busca de visiones de síntesis que nos permitan vivir la vida cotidiana desde el sentido, el entusiasmo y la inspiración. Es de su particular interés el llevar las visiones de las tradiciones espirituales a la práctica diaria, de modo que éstas sean un recurso transformador de la vida personal y social.

Ha publicado 5 libros: “Todos los Reinos palpitan en Ti” “Nuevos Pensamientos, Nuevos Mundos”, “Vivir Conscientes”, “De la Cultura del ego a la cultura del Alma”, “Certezas en un mundo incierto”.

Jaime Hales
Abogado, académico, escritor, astrólogo, Jaime Hales es una personalidad multifacética que se proyecta en los más diversos ámbitos.

Autor de alrededor de 50 títulos, posee una vasta experiencia en medios de comunicación como colaborador, columnista, articulista, conductor de programas. Ha sido fundador de muchas iniciativas del campo de la comunicación, de la cultura, entre otras.

La invitación es para el miércoles 12-12-2012 a las 19:00 hrs., en el Café Literario Parque Balmaceda, ubicado en Av. Providencia 410, frente a calle Condell.

Auspician: Cerveza Negra Modelo, Punto Café, Agua Mineral Jahuel.
Entrada Liberada.

http://www.providencia-biblioteca.cl

Alumnos de 15 años obligados a imaginar su suicidio en Francia.

ABC.ES / MADRID

El profesor de lengua les reprendió por haber sido poco precisos en su relato.

Los alumnos del «college» de Motmoreau-Saint-Cybard no daban crédito cuando escucharon la tarea que debían acometer. Su profesor les encargo que imaginaran su suicidio. El encargo resulto sorprendente, ya que no fue acompañado de ningún curso de sensibilización a este problema, que a día de hoy es la segunda causa de muerte entre los jóvenes de 15 a 24 años en Francia.

Un grupo de padres han denunciado la situación al director de Inspección Académica, denuncia «Le Monde». Indignados por lo que «a esta edad son muy sensibles y están confusos». Los padres quedaron aún más sorprendidos al comprobar que el encargo no se ha retirado. «Un tema como este es casi una incitación», lamenta el presidente de la asociación de padres del Instituto.

De su lado está que los niños no parecen haber tomado muy en serio el encargo. Todos ellos han decidido tomarse el asunto como «un ejercicio de ficción».

«Cuando la profesora nos dijo lo que teníamos que hacer nos quedamos alucinados, pero la idea de contárselo a los padres no fue nuestra», cuenta Louis, uno de los alumnos.

«Comenzamos a preguntarle al profesor la razón de esta tarea, pero se negó a responder dijo “Es así y punto”», añade.

Los padres se enfurecieron particularmente cuando recibieron las notas. Entre las correcciones había frases como «No es lo bastante preciso en su relato».

El rectorado del centro ha comunicado que el profesor que dio el encargo ha sido suspendido de sus tareas mientras la junta estudia su asunto. El profesor de lengua, tenía unos 30 años , deberá declarar frente al directos académico de Angouleme.

Los siete planetas de la Vía Láctea que podrían albergar vida.

EP / MADRID

Situados fuera del Sistema Solar, todas son supertierras a la distancia adecuada de su estrella como para contener agua en su superficie.

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PHL
Los siete planetas candidatos a albergar vida

Un total de siete planetas en la Vía Láctea, aunque fuera del Sistema Solar, podrían albergar vida, según el Catálogo de Exoplanetas Habitables (HEC) de este año, realizado por la Universidad de Puerto Rico en Arecibo. En su primera actualización -se presentó por primera vez en 2011-, los expertos han indicado que se «han superado las expectativas en la búsqueda de nuevas tierras».

El investigador principal del trabajo, Abel Méndez, ha indicado que el equipo tenía la esperanza de añadir tal vez uno o dos planetas durante el primer año del proyecto, por lo que la adición de cinco planetas posiblemente habitables “ha sido toda una sorpresa”. Sigue leyendo

El culpable del «evento Carlomagno», una llamarada solar extrema.

J. DE JORGE / ABC Madrid

Golpeó la Tierra en el año 774 con una fuerza veinte veces mayor que la que se creía la más potente eyección del Sol registrada en la Historia, en el siglo XIX. Si ocurriera en la actualidad, causaría daños terribles.

El culpable del «evento Carlomagno», una llamarada solar extrema

ARCHIVO

Los libros de Historia recogen que durante los años 774 y 775 Carlomagno celebraba su victoria sobre los lombardos tras el asedio de Pavía. Pero en esos años sucedió algo más, algo con un poder también devastador y que llegó del mismo cielo. Hace unos meses, un grupo de científicos japoneses descubrió un aumento desconcertante en depósitos de carbono 14 en los anillos de los cedros que coincidían con esa época, un hallazgo que ha aparecido recientemente en la revista Nature. Debido a que los rayos cósmicos están vinculados a las concentraciones de carbono 14, los científicos de todo el mundo se han preguntado acerca de su causa: ¿qué ocurrió? ¿una supernova cercana, un estallido de rayos gamma en la Vía Láctea? Investigadores de la Universidad de Kansas y de la de Washburn creen haber dado con la respuesta. Según estiman, la fuente probable de ese bombardeo medieval de rayos cósmicos bautizado como el «evento Carlomagno»fue una eyección de masa coronal del Sol (CME, por sus siglas en inglés), una gigantesca nube ardiente de partículas y radiación que salió disparada desde la superficie del astro rey hacia nuestro planeta. Sigue leyendo

Las Gemínidas comienzan a caer del cielo.

J. DE JORGE / ABC Madrid

La lluvia de estrellas, visible desde este viernes, alcanzará su pico máximo el próximo jueves con unos 120 meteoros por hora. Puede ser la mejor del año, incluso más hermosa que las Perseidas.

Las Gemínidas comienzan a caer del cielo

Llegan de Gémini

Las Gemínidas, una de las lluvias de estrellas más espectaculares, comenzarán este viernes a cruzar el cielo. Los amantes de la astronomía pueden ya dedicar las noches a buscar las estelas que deja el asteroide 3200 Phaeton, pero el espectáculo de verdad llegará el próximo jueves día 13. Entonces, si el tiempo acompaña y no hay nubes, entrarán en la atmósfera alrededor de 120 meteoros por hora, según la Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España. De ellos se podrá disfrutar nada menos que hasta de un meteoro por minuto (en las mejores condiciones de observación posibles), informa la revista Sky & Telescope. «Pueden vencer a lasPerseidas de agosto», dice Alan MacRobert, editor de la publicación, en referencia a su intensidad. Además, hay otra ventaja: la suave Luna nueva, que no interferirá en las condiciones lumínicas. Con suerte, serála mejor lluvia de meteoros del año.

Bajo un cielo claro y oscuro, los expertos creen que el máximo se producirá pasada la medianoche del jueves. En caso de que no le quede más remedio que quedarse en un lugar con luz artificial, el número de meteoros será menor, pero aún podrán verse los más brillantes. El martes, miércoles y viernes de la próxima semana también alumbrarán algunos en el cielo.

Para disfrutar del show no hace falta nada más que nuestros ojos. Debemos escoger un lugar de observación oscuro y alejado de las luces de las ciudades, y abrigarnos todo lo que podamos para soportar el frío de diciembre. «Relájese, sea paciente y deje que sus ojos se adapten a la oscuridad. La mejor dirección donde mirar es siempre donde el cielo está más oscuro, s

probablemente hacia arriba», aconseja MacRobert. Sigue leyendo

La milagrosa «espuma» del Pentágono para cortar las hemorragias internas.

ESTEBAN VILLAREJO

El Departamento de Defensa de EE.UU. presenta un proyecto que aumenta en un 72% el ratio de supervivencia de los soldados heridos en combate.

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La Agencia para Proyectos de Investigación Avanzados de la Defensa de EE.UU. (Darpa, en sus siglas en inglés) ha conseguido probar con eficacia una espuma que inyectada en el cuerpo de un militar herido puede frenar hemorragias internas abdominales elevando a un 72 por ciento el ratio de supervivencia a las tres horas de que se produzca el inicio de la hemorragia, informa en su página web el «laboratorio de ideas» del Pentágono.

En esa hora frenética cortar la hemorragia del militar herido es lo priorirario

En una guerra los estadounidenses denominan como «hora de oro» (Golden Hour) al tiempo de que dispone un herido en combate antes de poder ser trasladado a un hospital militar donde tendrá más oportunidad de supervivencia. En esa hora frenética cortar la hemorragia del militar herido es lo priorirario. Si esa hemorragia es externa hay posibilidad de aplicar torniquetes o vendas hemostáticas. Sin embargo, el problema persiste cuando la hemorragia es interna: no se puede poner freno a la pérdida de sangre.

He aquí la valía del nuevo invento de Darpa que con tal motivo lanzó en 2010 un proyecto para involucrar a la industria sanitaria en busca de una solución a dicho problema y mitigar los efectos de las hemorragias internas. Era el programa conocido como «Sistema para inmovilizar heridas» (Wound Stasis System).

El programa encontró una solución para poder diferenciar entre tejidos internos sanos y los heridos que gracias a la denominada «Espuma de Darpa» puede reconstituirse por momento antes de que el militar pueda ser trasladado a un hospital de campaña.

La compañía Arsenal Medical Inc. fue finalmente la que obtuvo la solución inicial y ha sido designada para desarrollar la nueva tecnología médica militar recibiendo un contrato de 15,5 millones de dólares para su desarrollo. Por cierto, el experimento se basó en los modelos de heridas abdominales producidos en animales como los cerdos, informa la agencia Darpa en su página web.

«La espuma es diseñada para poder ser administrada en el campo de batalla por un médico militar y es fácilmente removible por los cirujanos una vez comiencen la intervención, tal y como ha sido demostrado en los tests», informa Darpa.

Tal y como muestran en un vídeo, una vez inyectada la espuma actúa como agente paralizante y reviste la cavidad abdominal de una especie de masa que evita que la hemorragia se extienda.

El nuevo invento fue testado durante la reunión anual de la«American Association for the Surgery of Trauma», celebrada en Hawai, en un hígado dañado reduciéndose en seis veces la hemorragia producida y elevando en un 72% las posibilidades de supervivencia de un paciente herido tres horas después del inicio de la hemorragia. De este modo se extiende la «Golden Hour» de un herido en el campo de batalla, algo que destacaron los mandos estadounidenses que han contrastado los efectos del invento: «Una capacidad como esta es importante en cualquier operación, pero es aún más vital en escenarios donde no se tiene fácil acceso a instalaciones sanitarias de calidad».

¿De qué materia está fabricada la espuma milagrosa?

Poliuretano que pasa por dos fases líquidas para luego, en una sólida, convertirse en armazón de la cavidad abdominal. «En los test la extracción de ese caparazón no duró ni más de un minuto al cirujano», aclaran las fuentes de Darpa.

Crean un test para averiguar si el Universo es (o no) una simulación informática.

JOSÉ MANUEL NIEVES / MADRID

Un grupo de físicos estadounidenses desarrolla la primera prueba experimental para comprobar la impactante teoría de que la Humanidad vive en el interior de un Cosmos artificial.
Crean un test para averiguar si el Universo es (o no) una simulación informática

Hace ya una década, un filósofo británico desarrolló la teoría de que el Universo en que vivimos podría no ser más que una simulación informática creada por nuestros lejanos descendientes. Y por increíble que parezca, un grupo de físicos de la Universidad de Washington ha conseguido ahora desarrollar un test para probar su veracidad. El estudio aparece publicado en ArXiv.org.

La idea de que la Humanidad podría estar viviendo en el interior de un Universo artificial surgió en un artículo de Nick Bostrom, profesor de filosofía de la Universidad de Oxford. El trabajo se publicó en 2003 en la revista Philosophical Quarterly y desde entonces no ha dejado a nadie indiferente.

En su trabajo, Bostrom argumentaba que por lo menos una de estas tres posibilidades debe ser cierta:

– Es probable que nuestra especie se extinga antes de alcanzar una etapa “post humana”.

– Es muy poco probable que cualquier civilización “post humana” ponga en marcha un número significativo de simulaciones informáticas sobre su historia evolutiva.

– Tenemos la casi absoluta certeza de estar viviendo en una simulación informática.

También decía Bostrom que “la creencia de que hay una posibilidad significativa de que un día nos convirtamos en “post humanos” que pongan en marcha simulaciones sobre sus ancestros es falsa, a menos que no estemos ya viviendo en una simulación”.

Por supuesto, y dada la limitación de nuestras computadoras, serían necesarias, como poco, décadas enteras para que éstas pudieran ejecutar incluso los más elementales programas de simulación sobre la evolución del Universo.

Pero un grupo de físicos de la Universidad de Washington ha puesto a punto un “test” que podría llevarse acabo ahora, o en un futuro muy cercano, y que sería capaz de averiguar si, efectivamente, vivimos o no dentro de una simulación.

En la actualidad, las supercomputadoras que existen utilizan una técnica llamada “cuadrícula de cromodinámica cuántica” que, partiendo de las leyes fundamentales de la Física que rigen el Universo, son capaces de simular (con cierto éxito) diminutas porciones de él, en la escala de una billonésima de metro, algo mayor que un núcleo atómico.

A medida que pase el tiempo, será posible realizar simulaciones más potentes, y que funcionen a escalas mayores. Primero en un “trozo” de Universo del tamaño de una molécula, después de una célula y más tarde, por qué no, incluso de un ser humano.

Eso, por supuesto, necesitará del desarrollo de muchas generaciones de superordenadores cada vez más potentes y que sean capaces, poco a poco, de simular pedazos de Universo lo suficientemente grandes como para entender las restricciones a las que, necesariamente, se verían sometidos los procesos físicos que conocemos. Restricciones que nos servirían de pruebas de que, efectivamente, vivimos dentro de un modelo computerizado.

Sin embargo, para Martin Savage, profesor de Física de la Universidad de Washington y autor principal del estudio, existen ya señales inequívocas de la presencia de esas restricciones físicas en las simulaciones del presente. Restricciones que seguramente se harán cada vez más evidentes a medida que las supercomputadoras puedan simular porciones cada vez mayores de Universo.

Una de esas restricciones sería la “cuadrícula base” que sirve para modelar el contínuo espacio-temporal en el que el Universo se desarrolla y que, igual que se hace hoy, usarán también nuestros lejanos descendientes para construir sus simulaciones en un futuro lejano. Por eso, encontrar pruebas de que existen esas restricciones en nuestro Universo sería lo mismo que demostrar que vivimos en un entorno artificial.

En la actualidad, las computadoras que realizan esa clase de cálculos (aunque aún, como hemos visto, a escalas muy limitadas), dividen el espacio tiempo en una retícula de cuatro dimensiones. Lo cual permite a los investigadores, por ejemplo, ver en acción a la “fuerza nuclear fuerte”, una de las cuatro fuerzas fundamentales de la Naturaleza cuya misión es mantener estrechamente unidos a los quarks para que puedan formar protones y neutrones estables en el interior de los núcleos atómicos. Sin esa fuerza, sencillamente, no existiría la materia tal y como la conocemos. Sigue leyendo

El asteroide Tutatis no viene solo.

ABC_CIENCIA / MADRID

Otra roca espacial de 28 metros descubierta hace tan solo unos días ha realizado esta mañana su máxima aproximación a la Tierra, más cerca aún que la Luna.

El asteroide Tutatis no viene solo

O.R.
Asteroide 2012 XE54

A la espera de que el grandioso asteroide Tutatis, bien conocido por la Ciencia, realice mañana miércoles su máximo acercamiento a la Tierra en cuatro años, otra roca especial más pequeña ha hecho lo propio esta mañana, y se nos ha aproximado mucho más de lo que lo hará el gigantón. Se trata del nuevo asteroide 2012 XE54, descubierto el pasado fin de semana y que sobre las 11.10 (hora peninsular española) se ha presentado entre la Tierra y la órbita de la Luna a una distancia inferior a 384.000 kilómetros (más de la mitad de la distancia hasta nuestro satélite natural), sin ningún peligro para nosotros. según el Observatorio Remanzacco (Italia).

Los astrónomos han podido observar la roca, de 28 metros de diámetro, moviéndose a una velocidad de 16 metros por minuto. Además, el asteroide ha creado un eclipse por la sombra de la Tierra.

Pasquale Tricarico, del Instituto de Ciencias Planetarias en Tucson, Arizona, predijo que la roca pasaría a través de la sombra de la Tierra, creando un eclipse de asteroide, un fenómeno similar a un eclipse de la luna llena por la sombra de la Tierra.

El grande, después Sigue leyendo

Desvelan el auténtico rostro del «hobbit», el hombre de Flores.

ABC_CIENCIA / MADRID

Investigadores australianos, convencidos de que se trata de otra especie humana, recrean su aspecto a partir de un cráneo.

A punto de estrenarse la esperada película ‘El Hobbit’, de Peter Jackson, investigadores australianos han mostrado cómo debería ser el auténtico rostro del protagonista. Los científicos han recreado a partir de un cráneo y distintos tejidos el aspecto del homo floresiensis, conocido como el ‘hobbit’, una supuesta especie humana de unos 18.000 años de antigüedad que fue descubierta por un equipo de arqueólogos en Indonesia en 2003. En realidad, los rasgos que han desvelado los científicos son los de una mujer, ya que la «aproximación facial», como los autores prefieren llamar a su trabajo en vez de reconstrucción, se realizó sobre los restos de una hembra encontrados en la famosa isla de Flores. Sigue leyendo

El asteroide que mató al Obamadon.

José Manuel Nieves

abc_ciencia / Madrid

Investigadores creen que la roca espacial que acabó con los dinosaurios también provocó una extinción masiva entre serpientes y lagartos.

El mismo meteorito que puso punto y final al reinado de los dinosaurios acabó también con el Obamadon gracilis (una nueva especie de lagarto prehistórico recién identificada), al mismo tiempo que causó una gran devastación entre los reptiles que poblaban la Tierra hace 65 millones de años. El estudio, llevado a cabo por científicos de las universidades de Yale y Harvard, se ha publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

“Normalmente se piensa que el impacto del asteroide afectó principalmente a los dinosaurios -afirma Nicholas R. Longrich, del Departamento de Geología y Geofísica de la Universidad de Yale y autor principal del estudio- . Pero en realidad pasó su guadaña a lo largo de todo el ecosistema, matándolo todo. Serpientes y lagartos resultaron heridos de extrema gravedad”.

Los primeros estudios al respecto sugerían que algunos reptiles (al igual que muchos mamíferos, aves, insectos y plantas) se extinguieron después de que un asteroide de 10 km. de diámetro golpeara la Tierra hace 65,5 millones de años, justo en el borde de la península de Yucatán. Pero la nueva investigación va más allá y revela que las consecuencias del impacto fueron, también para los reptiles, mucho más serias de los que se pensaba. De hecho, por lo menos el 83% de ellos murieron sin remedio, especialmente las más grandes. Al final, de hecho, no quedó ni una sola especie que pesara más de medio kg.

Los resultados se basan en el examen detallado de un gran número de fósiles de serpientes y lagartos recogidos en Norteamérica en una amplia zona que abarca desde Nuevo México, en el sur, hasta Alberta y Canadá. Los autores examinaron 21 especies que ya se conocían e identificaron otras nueve que eran aún desconocidas para la Ciencia.

Y lo que encontraron fue que, en la última etapa de existencia de los dinosaurios, también existía un amplio abanico de especies de reptiles. Algunos eran pequeños lagartos, pero también había serpientes enormes, del tamaño de nuestra boa constrictor, capaces de alimentarse de los huevos y de las crías de muchos de los dinosaurios de la época.

También hallaron que los lagartos herbívoros, parientes de la iguana, prosperaban en el suroeste del continente, mientras que los lagartos carnívoros, de hasta dos metros de largo, preferían las vastas llanuras fluviales que había más al norte, donde hoy se encuentra el estado de Montana.

“Lagartos y serpientes -asegura Longrich- rivalizaban con los dinosaurios en términos de diversidad, hasta el punto de que podríamos hablar más de una Era de los Lagartos en lugar de una Era de los Dinosaurios”.

Los investigadores estudiaron después con gran detalle las conexiones que tenían estos reptiles esntr sí. Y hallaron que muchos de ellos eran representantes de formas arcaicas de lagartos y serpientes, familias que desaparecieron en el Cretácico, después del impacto del gran asteroide.

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