Hallan los ingredientes de una medicina milenaria.

Las seis tabletas de unos 2.000 años de antigüedad estaban en muy buen estado de conservación.

Las seis tabletas de unos 2.000 años de antigüedad estaban en muy buen estado de conservación.Foto: BBC.mundo

Tras estudiar los compuestos de seis tabletas encontradas en un naufragio de la era del Imperio Romano de más de 2.000 años de antigüedad, científicos descubrieron que se trataba de un medicamento para infección ocular.

Las tabletas fueron encontradas en una pequeña caja a bordo del antiguo barco hallado frente a la costa de Italia.
Las muestras del frágil material revelaron que, entre los ingredientes farmacéuticos, contenía grasas animales yvegetales, resina de pino y compuestos de zinc.
La investigación, publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS – Actas de la Academia Nacional de Ciencias), afirma que la medicina pudo haber sido utilizada para tratar infecciones del ojo.
“Me sorprendió el hecho de haber encontrado tantos ingredientes y que hubieran estado tan bien conservados considerando que pasaron tanto tiempo bajo el agua”, explica Maria Perla Colombini, profesora de química de la Universidad de Pisa, Italia, una de las investigadoras.
El naufragio donde fueron descubiertas las tabletas data de entre 140 y 130 a.C., y se piensa que se trataba de un barco que navegaba desde Grecia por el Mediterráneo.
El material fue hallado en 1974 frente a la costa de la Toscana y analizado durante las décadas de 1980 y 1990. Pero sólo ahora las tabletas pudieron ser estudiadas a fondo.
“Utilizamos un escalpelo muy delgado para separar una pequeña capa de la sustancia que queríamos analizar”, dice la profesora Colombini.
La espectrometría de masas reveló que las tabletas contenían una variedad de ingredientes. El equipo encontró resina de pino, que contiene propiedades antibacterianas. También se detectaron grasas animales y vegetales, entre ellas posiblemente aceite de oliva, conocido porque se utilizaba en perfumes antiguos y preparaciones medicinales.
También hallaron almidón, que -se piensa- es una sustancia que se usaba en cosméticos en la era romana. Asimismo, el equipo también descubrió compuestos de zinc que, según cree, pudo haber sido el ingrediente activo en las tabletas.
Dada la composición de la medicina, los investigadores piensan que pudo haber sido para uso oftálmico.

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