Se pueden crear nuevas células en nuestro cerebro, incluso volvernos más inteligentes.

Hace algunos años se creía que el cerebro era un sistema relativamente estático —nuestras conexiones neurales podían desligarse y nuestras neuronas destruirse pero no transformarse, regenerarse o formar nuevas conexiones sinápticas. Esta creencia hizo que muchos creciéramos bajo un extraño paradigma en el que se nos decía que debíamos de atesorar nuestras neuronas —porque jamás podríamos recobrarlas— y en este sentido ingerir drogas era un acto severo, contranatural, digno de la más abyecta estupidez. Bajo esta impronta uno incluso podía experimentar una nostalgia por neuronas perdidas, una especie de efecto de miembro fantasma entre los tallos neurales de flores decapitadas.

Evidentemente el daño cerebral es una realidad —pero es una realidad dinámica y reversible. Por suerte para aquellos que exploraron quizás un poco demasiado las dimensiones psiconáuticas, también es una realidad la neuroplasticidad —la capacidad de transformarse estructuralmente que tiene el cerebro adulto—, y la neurogénesis —la capacidad que tiene el cerebro adulto de regenerar células o generar nuevas neuronas. El cerebro se comporta como un sistema abierto (por no decir holístico) que puede ser cincelado lo mismo por estímulos químicos que por estímulos emocionales o meméticos  y nuestras neuronas, particularmente las del hipocampo y la zona subventricular, son como salamandras que transmutan en el fuego electroquímico de la sinapsis. Sigue leyendo

Ritos y supersticiones en el mundo de fútbol.

Saltar a la pista con el pie derecho, santiguarse antes del pitazo inicial, usar el mismo calzoncillo, escuchar una canción o evitar tocar el trofeo cuando se salta al campo en la final son algunas de las supersticiones que practican los deportistas para atraer la buena suerte. En el mundo del fútbol. Sigue leyendo

Los ángeles y milagros de San Padre Pío de Pietrelcina.

Por Tanya Torres, Guía de About.com

Padre Pío

Padre Pío


¿Quién fue el Padre Pío?

El Padre Pío de Pietrelcina fue un sacerdote franciscano nacido en Pietrelcina, en un pequeño pueblo de la provincia de Benevento, Italia, el 25 de mayo de 1887. Nacido en una familia muy devota, el pequeño Francesco Forgione, se convertiría en un místico que no solo podría realizar milagros de todo tipo sino que también recibiría los estigmas de cristo.

Desde muy temprano mostró inclinación por la vida espiritual y al llegar a la adolescencia quiso consagrar su vida a Dios. Sus padres buscaron la manera de ayudarlo. Como no poseía la educación requerida para entrar a un convento, su padre viajó a Estados Unidos para ganar el dinero necesario para pagar los estudios de su hijo. Así Francesco pudo entrar a hacer su noviciado con los frailes capuchinos en Morcone, y en 1905 tomó los hábitos franciscanos y el nombre de Fra Pio, en honor al Papa Santo Pío V, patrón de Pietrelcina. En 1910 se convirtió en sacerdote. Sigue leyendo

Las momias nos enseñan lecciones sobre la salud de nuestro corazón.

Un grupo de investigadores en Estados Unidos analizó cuerpos preservados de distintas áreas y encontró indicios de esta enfermedad.

Por Stephanie Smith

Los científicos estudiaron momias de Perú, Egipto, Alaska y el suroeste de Estados Unidos (The Lancet).
Los científicos estudiaron momias de Perú, Egipto, Alaska y el suroeste de Estados Unidos (The Lancet).

(CNN)

 Un grupo de científicos realizó tomografías a más de 100 momias para indagar cómo ha cambiado nuestra salud.

Aunque lo dudes, los cuerpos preservados son excelentes objetos de estudio, especialmente cuando intentas indagar sobre el origen de los problemas de salud que han afectado a los humanos durante milenios.

La ateroesclerosis —una enfermedad que endurece las arterias y es una de las principales causas de muerte en todo el mundo— podría haber estado presente desde hace miles de años, según un estudio publicado este lunes en The Lancet. Sigue leyendo

Nuevo Papa: La importancia de llamarse Francisco.

Franciscos son muchos, pero unos cuantos santos. Tras la elección de Jorge Mario Bergoglio como papa, éste eligió el nombre de Francisco. Aquí conoceremos a cinco importantes santos que llevan este nombre y también a un sexto bastante ligado a este continente. Además de la religión, todos ellos comparten cualidades especiales.

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San Francisco de Asis fue un hombre santo que se entregó a la vida sencilla con una fortalece divina.

“¿Quo nomine vis vocari?” (¿Qué nombre escogerá?), es una de las primeras preguntas que se le hace al obispo elegido como Sumo Pontífice. Han pasado más de mil años para que se estrene un nuevo nombre en la lista papal.

En el 913 fue Landón, en el 2013 el argentino Jorge Mario Bergoglio decidió tomar el nombre de Francisco. Pero, ¿quiénes han sido los Franciscos de la historia de la Iglesia? Beatos y santos, hemos elegido a los cinco primeros del santoral católico, quienes también son los más recordados por la gente. Habemus papam Franciscum.

El pobrecillo de Asís

El primero en la lista de Franciscos santos, nació en Italia en 1182. De juventud despreocupada y alentada por el sueño de convertirse en caballero, cayó enfermo cuando se dirigía al frente de batalla: “Francisco, ¿a quién quieres servir, al Señor o al siervo?”. Entonces abandonó esos anhelos y pasó a presentarse como un pobre misionero que alimentaba y curaba leprosos.

A Francisco de Asís -santo patrono de su país- también se le vio en el Vaticano y en sueños. En el relato para la aprobación de su Orden, la de los Hermanos Menores, el papa Inocencio III soñó días antes de su llegada que un hombre pequeño y pobre ayudaba a sostener con su cuerpo la basílica de Letrán, a punto de derrumbarse.

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Imagen de San Francisco Solano, un santo español, pero con corazón peruano.

El santo de Asís colaboró con la reforma de la Iglesia de su tiempo, y envió misioneros a Oriente, mientras que él mismo se encargó de la misión de los sarracenos y la catequización del sultán de Egipto. Su desprendimiento con los bienes terrenales, la convivencia en hermandad con todos y la simpleza, humildad y simpatía con la que compartía el Evangelio, impactan hasta hoy por su carisma.

El eremita de Paula

Muy joven, a los 14 años, decidió convertirse en eremita. Es Francisco de Paula, también italiano, nacido en 1416. Enfermó desde pequeño fue encomendado en oración por sus padres a su tocayo de Asís. En esa ciudad tomó la determinación de alejarse de todo en oración y meditación, sin imaginar que centenares de hombres buscarían seguir su ejemplo para fundar la Orden de los Hermanos Mínimos.

Solicitado por muchos, un día tuvo que viajar a Sicilia, pero al no contar con los medios utilizó un manto a modo de vela y se abrió paso en el mar, por ello se le conoce como el ‘Patrón de la gente de mar’ de Italia. En su labor logró convertir a Luis XI de Francia, quien antes de su muerte lo encomendó a su hijo Carlos VIII.

El jesuita misionero Sigue leyendo

Las pesadillas, ¿cuándo empiezan?

Los sobresaltos nocturnos pueden tener distinta naturaleza y para paliarlos hay que intentar establecer rutinas que relajen al bebé.
RAFAEL LAMELAS | GRANADA

Los niños crecen por fuera y por dentro. Igual que conforme pasan ciertos meses de vida se les introducen nuevos alimentos, a los que poco a poco se va acostumbrando, el bebé también siente como madura su sistema nervioso. Algo que se hace especialmente evidente cuando tratamos de que duerma de noche y se ve afectado por cualquier tipo de trastorno. Aunque las pesadillas como tales se desarrollan por lo general a partir de los dos años, no es extraño que haya pequeños que se despierten sobresaltados a mitad de la noche, o bien que les cueste conciliar el sueño, o rompan a llorar cuando llevan solo un rato dormidos.

Es imposible adelantar el motivo del despertar repentino, pues se puede debe a múltiples motivos. Desde una exposición a imágenes televisivas que le hayan sobresaltado en el rato previo a acostarse, a un cambio sustancial en sus rutinas previas a entrar en la cuna. En algunos casos, la mera ansiedad de tratar de dormirse les solivianta, incluso la sensación de alejamiento de los padres puede derivar en el malestar.

Como el día que come verdura o fruta por primera vez, cada hijo afronta de una manera diferente el tránsito entre las diferentes fases del sueño. Es a veces en estas transiciones cuando se altera. También por un ruido repentino o un movimiento brusco propio, que le despierta. Una personalidad nerviosa puede conducir a estos sobresaltos, pero de cualquier forma hay medidas para intentar evitar una noche confusa. Velar porque inicie un periodo de relajación previo, sin ver la televisión, dándole un baño caliente, con un cuente que le guste o algo de juego que le deje tranquilo, sin alterarle. Si el malestar se produce, es fundamental que se tranquilice a la criatura, sin aparentar nerviosismo y evitando, según consejo de los padres con experiencia, que la solución sea que acabe en la cama de los padres. A veces, con una charla calmada o una pequeña luz se palía todo esto.

En cualquier caso, si estos episodios se repiten en demasía es preferible acudir al especialista, sobre todo si el llanto dura continúa por cerca de media hora o se aprecia rigidez en el cuerpo del bebé. Hay que distinguir entre un mero quebranto del sueño, la pesadilla (que aparece con el niño algo más mayor) y el terror nocturno, un episodio que sorprende a los padres por la tremenda expresividad con la que aparecen. Llanto desatado, gritos, angustia… con el niño completamente dormido. Tanto, que ni se acuerda de lo ocurrido, en algo muy similar al sonambulismo. Mientras las pesadillas suelen acaecer al final de la noche, los terrores nocturnos normalmente suceden al principio. No es necesario despertar al bebé cuando esté así, sino favorecer su relax para que siga durmiendo.

En mi caso, he notado con frecuencia que los días en los que se alteramos sus hábitos, bien porque come más tarde o porque estamos fuera de casa, suele desencadenar en una mayor dificultad para conciliar el sueño, despertándose cabreado inesperadamente durante las primeras horas. En general, actuar rápido, con caricias y una voz suave, nos sirve como fórmula. Con el tiempo, veremos si las pesadillas se hacen presentes. A los padres nos toca enseñarles que dentro de los armarios no hay ningún monstruo.

¿De qué tenemos miedo cuando decimos que tememos a los fantasmas?

Roger Clarke, escritor e investigador inglés, publicó recientemente un exhaustivo análisis de las presencias fantasmales que han recorrido la historia y el pensamiento humanos, realizando, paradójicamente, una historia natural de un fenómeno sobrenatural.

Es posible que la noción de fantasma sea tan antigua como la de muerte: una vez que nos percatamos que estamos condenados a morir y abandonar este mundo, algo en nosotros —o en nuestra cultura— nos impulsa a resistirnos, a encontrar una manera por la cual el abandono de este mundo no sea total ni definitiva o, del otro lado, del lado de quienes se quedan, la idea última que niega la pérdida absoluta del ser fallecido. En este sentido alma y fantasmas son conceptos no equivalentes, pero sí emparentados. Sigue leyendo

Conmovedor video de chimpancés retirados del laboratorio viendo el cielo por primera vez.

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La libertad es un derecho que va más allá del ser humano, a todas las especies, y hay en su ejercicio una sublime belleza.  Un reciente reporte del Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos ha emitido la recomendación de retirar a la mayoría de los chimpancés de laboratorio, muchos de los cuales nunca habían visto la luz del sol, debido a que estudios han encontrado que vivir en grupos y en contacto con la naturaleza es mejor para la salud de estos primates.

El video muestra un momento conmovedor de éxtasis ecológico en el que los chimpancés dejan sus celdas en el laboratorio y salen a la naturaleza por primera vez, en una mezcla de asombro, confusión y encanto. Algunos vacilan en sus pasos por un momento –nunca han tocado la tierra– pero indudablemente muestran una naciente alegría.

En el siguiente año más de 100 chimpancés dejararán los laboratorios para ir a Chimp Haven, en el estado de Louisiana, un refugio natural para estos animales.

Fotografía capta raro fenómeno: volcán mount reinier proyectando su sombra al cielo.

La poesía gratuita de la naturaleza: fotografía de volcán Mount Reinier, proyectando su sombra en el cielo de Tacoma, Washington.

Este paisaje fue capturado en Tacoma, Washington el 31 de diciembre de 2012 por PCloadletter26. La fotografía se llama “Last sunrise of 2012″. Es el volcán Mount Rainier, que emplea el cielo como pantalla de su sombra, bloqueando los primeros rayos del Sol. Sigue leyendo

Plaga de langostas proveniente de Egipto invade Israel (¿sigue la lluvia de ranas?).

La realidad copiando la ficción: desde hace unos días una devastadora plaga de langostas ha invadido el territorio de Israel, nubes de millones de insectos provenientes de la frontera con Egipto que ya han perjudicado campos de cultivo y otras actividades rurales y urbanas.

En un hecho de inevitables asociaciones catastróficas y bíblicas, en estos último días el territorio de Israel se ha visto asolado por una plaga de langostas que proviene de la frontera con Egipto, justo el país donde, según el Éxodo, ocurrieron las diez plagas con que el Dios de los judíos castigó al faraón por mantener esclavo al pueblo elegido. En el caso del relato religioso, las langostas fueron la octava maldición, precedidas por una lluvia de fuego y hielo y seguida de la oscuridad. Sigue leyendo

OVNI se aparece en el Vaticano durante la elección del papa Francisco.

El avistamiento de OVNIS, atractivo en sí, cobra especial relevancia cuando sucede en medio de eventos importantes, significativos, simbólicos incluso. Por ejemplo, la reciente elección y presentación del cardenal Jorge Mario Bergoglio como nuevo papa, Francisco I

Según se observa en este video, tomado de la transmisión en vivo realizada por la BBC, hay una luz más o menos misteriosa que se encuentra en las inmediaciones de la Basílica del San Pedro, justo el día en que el mundo se encontraba atento al cónclave cardenalicio.

¿Pero de verdad se trata solo de una luz?

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