Pueblos fantasma en China.

ElLitoral

Varios pueblos y ciudades en el centro de China, construidos para las víctimas del terremoto de Wenchuan de 2008, están vacíos porque nadie quiere vivir en ellos al encontrarse junto a montañas de fosfoyesos, un residuo altamente contaminante, denunció un estudio publicado por Greenpeace.

Lang Xiyu, experto perteneciente a la organización, explicó que quienes sí viven junto a estos fosfoyesos -restos de la producción de fosfatos utilizados como fertilizante- denuncian que “sienten dolor” al beber el agua de las cercanías y notan un empeoramiento generalizado de la salud.

Los “pueblos fantasma” -al menos hay ocho núcleos residenciales vacíos- son sólo la punta del iceberg de lo que según Lang es “una industria de fosfatos hinchada, que produce más fertilizante del que se necesita, y que ha acumulado 300 millones de toneladas de fosfoyesos, el equivalente a 200 kilos por cada ciudadano chino”.

China es la mayor fabricante mundial de fosfatos, utilizados principalmente como fertilizante y que han causado problemas medioambientales especialmente en la mitad sur del país.

Sichuan, la provincia en la que 90.000 personas murieron por el terremoto de marzo de 2008, es también la zona más afectada por esta contaminación, un caso más en un país que sufre una grave degradación medioambiental por su rápida y en ocasiones descontrolada industrialización.

Sichuan es también una de las principales productoras de fosfatos, aunque esta industria se reparte por todo el país, extendiendo también el problema de sus residuos.

Lang señaló que por ahora se han centrado en los daños al medio ambiente, por lo que no hay todavía estudios médicos que demuestren una relación directa entre los residuos y los casos de enfermedades como el cáncer en las zonas afectadas, aunque aseguró que se trata de material tóxico susceptible de ser muy dañino.

“Nueve muestras revelaron la presencia de metales pesados tales como arsénico, cadmio, cromo y mercurio”, señaló el experto.

El caso de las montañas de residuos añade datos preocupantes sobre la degradación medioambiental en China, un asunto que este año ha sensibilizado mucho a la opinión pública, tras las cifras récord de polución atmosférica en Pekín y la aparición en Shanghái de miles de cadáveres de cerdos en su principal río, el Huangpu.

Un estudio científico señaló que la alta contaminación del aire en China propició 1,2 millones de muertes prematuras en el país asiático en 2010.

Esas son las conclusiones a las que ha llegado la revista británica “The Lancet” en su informe de 2010 sobre las principales causas de muerte en el mundo, que se elabora cada diez años y que acaba de ser presentado en Pekín, después de su publicación internacional en diciembre. Los 450 expertos que trabajaron en el citado informe afirman que, como consecuencia de la mala calidad del aire, la población china perdió más de 25 millones de años de vida saludable en 2010.

La polución es la cuarta causa principal de muerte en el país asiático, por detrás de los riesgos alimentarios, la hipertensión y el tabaco, según confirma el estudio de la revista médica (en la lista mundial, la contaminación ocupa el séptimo lugar).

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