Filman a una medusa gigantesca en el Golfo de México.

 

Se estima que es uno de los mayores depredadores invertebrados en el ecosistema abisal. Los científicos la observaron adhiriéndose al equipo submarino utilizando sus largos brazos planos carentes de tentáculos con aguijón.
La Stygiomedusa gigantea fue captada por las cámaras de video gracias a un vehículo operado a distancia. La medusa tiene una campana en forma de disco que puede alcanzar a hasta un metro de diámetro, y cuatro brazos que se extienden hasta los seis metros.
Esta medusa ha sido vista 114 veces en los 110 años en que se sabe de su existencia.
El profesor Mark Benfield, de la Universidad del Estado de Louisiana, en Baton Rouge, Estados Unidos, se topó con la criatura como parte del “Proyecto Serpiente”, una colaboración entre biólogos marinos y compañías energéticas, incluyendo BO, Shell, Chevron y Petrobras, que trabajan en el sur de México.
La utilización de los vehículos operados a distancia, proporcionados por las compañías de gas y petróleo, les permite a los científicos explorar el fondo del océano en mayor detalle, incluyendo dos capas en particular: una, entre 200 y 1.000 metros y, la segunda, entre 600 y 3.600 metros de profundidad.
Avistamientos poco frecuentes
En un estudio parecido, los investigadores filmaron, recientemente, a uno de los peces más grandes del océano: el serpentino regaleco o pez remo. No se sabe mucho de la medusa, pero se estima que es uno de los mayores depredadores invertebrados en el ecosistema abisal.
El periodista de la BBC, Jody Bourton, afirma que los avistamientos directos de estas criaturas desde sumergibles son poco frecuentes. La medusa gigante había sido captada en video por científicos que trabajaban frente a la costa Pacífico de Estados Unidos y por vehículos manejados a distancia frente a las costas de Japón.
Sin embargo, ésta es la primera vez que la medusa gigante es filmada en el Golfo de México. Los investigadores registraron cuatro encuentros casuales con la medusa gigante entre 2005 y 2009, durante el trabajo submarino de rutina que las compañías deben llevar a cabo con sus estructuras sumergidas.
Diversas teorías
La filmación permite apreciar la púrpura rojiza de la medusa a profundidades que van desde los 996 metros a los 1.747.
Los científicos observaron a la medusa adhiriéndose al equipo submarino utilizando sus largos brazos planos. Estos brazos carecen de tentáculos con aguijón, y los científicos no están muy seguro de su función.
Algunas teorías afirman que son utilizados para envolver y atrapar la presa. Esto parecería explicar por qué la medusa se aferraba a las estructuras artificiales.
En una de las filmaciones, un científico captó también a un pez nadando dentro de la medusa y muy cerca de la campana . Se cree que se trata del pez Thalassobathia pelagica un pez raro que tiene un relación simbiótica con el invertebrado.
La especie se ha propagado
Al nadar dentro de la medusa, el pez se puede alimentar de los restos de comida y contar con cierto nivel de protección. Antes de estas observaciones, ni la Stygiomedusa gigantea ni el Thalassobathia pelagica habían sido vistos en el Golfo de México.
Examinando estudios previos y registros de la medusa, los científicos confirmaron que la especie se había propagado, con registros de avistamientos en todos los océanos, excepto en el Ártico.
El estudio representa un primer intento de una síntesis global de su distribución. El profesor Benfield y su equipo esperan que, con el tiempo y otros avistamientos, quede todo revelado respecto a este gigante y las creaturas con que comparte el fondo de los mares.
El estudio será publicado en el informativo de la Asociación de Biología Marina del Reino Unido.
(FUENTE: elcomercio.pe)

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