Cráneo de simio bebé reveló gran misterio de la humanidad

Cráneo de simio bebé reveló gran misterio de la humanidad - La especie evolucionó en África.

La estructura hallada en Kenia pertenece a ‘Alesi’ y ofrece una imagen de cómo habría sido nuestro ancestro y el de los primates modernos, hace unos 13 millones de años. Sus brazos eran más cortos, tenía dientes adultos sin salir debajo de las raíces y murió durante una erupción volcánica cuando tenía un año y cuatro meses.

Por: REUTERS
El cráneo del tamaño de un limón de un bebé de simio apodado Alesi que vivió en una selva en Kenia hace unos 13 millones de años ofrece una imagen de cómo habría sido el antiguo ancestro de los seres humanos y de los  simios modernos.

Científicos anunciaron el miércoles el descubrimiento del cráneo más completo de un simio extinto jamás hallado, lo que les permitió estudiar características como su cavidad craneal, la estructura del oído interno y dientes adultos sin salir  debajo de las raíces de sus dientes de bebé.

Con su pequeño hocico, el cráneo se parece al de un gibón,  un simio pequeño hallado en Asia. Pero el órgano del equilibrio dentro del oído interno es diferente del de los gibones y  sugiere que la especie de Alesi se trasladaba por los árboles  con más cautela y tenía brazos más cortos.

El cráneo podría responder una antigua pregunta sobre el  origen del linaje que derivó en seres humanos y simios modernos  como los chimpancés, gorilas, orangutanes y gibones, que  indicaría que su ancestro común evolucionó en África y no en  Eurasia, dijeron los científicos en la publicación Nature.

Muchos fósiles muestran la evolución que se produjo desde el  linaje que dio paso a la división entre seres humanos y chimpancés, nuestros primos más cercanos en la evolución, hace  unos 6 a 7 millones de años. Nuestra especie, el Homo sapiens,  surgió aproximadamente hace unos 300.000 años en África.

Los fósiles de más de 10 millones de años que pueden  esclarecer la evolución de los ancestros comunes de los seres  humanos y los simios modernos son inusuales, con frecuencia solo  algunos dientes y huesos de la mandíbula. Por ello este fósil,  descubierto al oeste del lago Turkana en el norte de Kenia, es  considerado como una revelación.

El nombre Alesi se deriva de “ales”, que significa ancestro  en el idioma local de Turkana. Perteneció a una nueva especie  llamada Nyanzapithecus alesi que estaba relacionada con el  ancestro común de los seres humanos y simios modernos, aunque  ese ancestro posiblemente era incluso más antiguo, dijo el  paleontólogo de la Universidad College de Londres Fred Spoor.

Los dientes y los canales auditivos totalmente desarrollados  mostraron su parentesco con los simios modernos. Las líneas de  crecimiento de los dientes adultos mostraron que Alesi tenía un  año y cuatro meses cuando murió. Los investigadores, que no  pudieron determinar su sexo, dijeron que Alesi habría fallecido  en una erupción volcánica.

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