Ébola: Cuando la epidemia se está extendiendo y qué se puede hacer para detenerlo.



Dos trabajadores de ayuda de Estados Unidos en Liberia recientemente se convirtieron en las últimas víctimas de una epidemia de Ébola que los expertos en salud están llamando “fuera de controly el brote más mortal del virus en la historia. La enfermedad tiene una alta tasa de mortalidad. Ha habido más de 1.000 casos sospechosos y confirmados a través de Guinea, Liberia, Nigeria y Sierra Leona desde marzo, y más de 660 personas han muerto. Los trabajadores de salud están teniendo problemas para ayudar a las víctimas, informa el New York Times, debido a que está excluido por las comunidades temerosas. Esto es lo que necesita saber acerca de este brote.

¿Cuándo y dónde empezó?

El 25 de marzo de 2014, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) anunció que 86 casos sospechosos de Ébola se habían notificado a la Organización Mundial de la Salud a través de cuatro distritos del sudeste de Guinea. En ese momento, los casos también estaban siendo investigados en Liberia y Sierra Leona. Para el 1 de abril de Liberia informaba ocho casos sospechosos y dos muertes. El 26 de mayo, se confirmó un caso de ébola en Sierra Leona. Desde entonces, la enfermedad ha seguido propagándose en toda la región. Guinea ha tenido el mayor número de muertes sospechado hasta ahora, con 314 casos mortales a partir del 20 de julio.
Desde marzo, el último brote de Ébola se ha extendido ya a tres países vecinos CDC

¿Se han producido brotes de Ebola de este tamaño antes?

No, los trabajadores de salud están informando de que este es el más mortal. Según los datos recogidos por la BBC y la Organización Mundial de la Salud, el brote que se acerca más ocurrieron en 1976, cuando más de 400 personas murieron. Muchos de esos casos ocurrieron en el entonces Zaire (ahora República Democrática del Congo) apareciendo cerca del río Ébola (para los que la enfermedad se llama). Desde entonces, se han producido varios brotes en África, pero ninguno de esta magnitud.

¿Cómo se propaga el Ébola?

Ebola puede infectar a los humanos y los animales, y se extiende a través de los fluidos corporales. Los científicos creen que los murciélagos de la fruta son los portadores naturales del virus. Según la Organización Mundial de la Salud, las granjas de cerdos africanos a menudo el anfitrión de murciélagos, lo que permite que la enfermedad se propaga de los murciélagos a la carne de cerdo. Comer carne de monte”, o la carne de animales salvajes, como los gorilas, monos o murciélagospuede poner en riesgo de exposición. Recientemente, el gobierno de Costa de Marfil (también conocida como Costa de Marfil) -que limita con dos de los países enduing el broteprohibida la venta de carne de animales silvestres. Pero el gobierno no cuenta con los medios para hacer cumplir la prohibición, y aún así es fácil de conseguir. Los funerales de las víctimas de ébola también pueden ser una fuente de transmisión, con los amigos y miembros de la familia potencialmente entrar en contacto con la sangre y otros fluidos de los fallecidos. (En algunas culturas africanas, los dolientes se abrazan y se besan los cuerpos, por lo que la exposición aún más probable.)

¿Cómo es fatal Ebola?

Uno de los problemas con el tratamiento del virus es que en sus primeras etapas que imita una serie de otras enfermedades endémicas de África. Por lo general, dentro de ocho a 10 días de la infección, de acuerdo con el CDC, los pacientes experimentan fiebre, dolor de cabeza y la fatiga muscular. Algunas personas mejoran, pero la mayoríahasta un 90 por cientoempeoran. En los últimos días de la víctima, él o ella comenzará a sangre hemorragia interna y externa, ya que la enfermedad hace estragos en los órganos internos. No existen medicamentos aprobados para el tratamiento de Ébola. Para los infectados, la única esperanza es que va a pasar el virus. Según los CDC, los únicos tratamientos disponibles caen bajo la categoría de terapia de apoyo” -proporcionar pacientes con agua, el mantenimiento de la presión arterial, y el tratamiento de las infecciones por complicar-con la esperanza de que el sistema inmunológico de un paciente puede combatir el virus. Investigadores de laboratorio han tenido un poco de suerte usando cócteles de drogas para bloquear la enfermedad en animales poco después de la exposición, pero que aún no han probado estos tratamientos en humanos.

¿Con qué facilidad se transmite Ebola?

Médicos Sin Fronteras pide Ebola altamente infecciosa“, y el personal médico tratar a los pacientes deben usar trajes protectores completos para evitar contraer la enfermedad ellos mismos. El virus del Ébola es tan contagioso que los investigadores sólo pueden trabajar con él en los laboratorios especialmente equipados que cuentan con los más altos niveles de contención biológica. Sin embargo, David Heymann, profesor de epidemiología de las enfermedades infecciosas de la Escuela de Londres de Higiene y Medicina Tropical, dijo a CNN que el Ébola se puede controlar si se toman las precauciones adecuadas: “No es ciencia de cohetes para controlar estos brotes, pero la epidemiología en lugar de base: el control de infecciones , prácticas de higiene, rastreo de los contactos, y las prácticas de enterramiento seguras.

¿Existe una vacuna?

No hay vacuna para el Ébola. Lo que resulta tan desconcertante para los investigadores es que el virus sigue emergiendo en nuevas formas. Los científicos no pueden predecir qué forma el virus tendrá cuando golpea al lado; una vacuna tendría que vacunar a una persona en contra de todas las variantes. Pero Ébola es adaptable y difícil de precisar. Incluso si se desarrollara una vacuna, los investigadores temen que el virus pueda adaptarse y superarla.

¿Por qué los trabajadores de la salud tienen problemas para contener el virus en esta ocasión?

Marc Poncin, el coordinador de emergencias en Guinea para Médicos Sin Fronteras, le dijo al New York Times que no vamos a parar la epidemia.” De acuerdo con los funcionarios de salud, los lugareños tienen miedo de los trabajadores humanitarios y están amenazando la violencia contra ellos para impedirles la entrada comunidades y monitorear el virus, proporcionando terapia de apoyo, y el aislamiento de los pacientes. Esto ha dado lugar a dificultades en la colocación de las víctimas en cuarentena. En Sierra Leona, por ejemplo, la familia de una mujer que había dado positivo por Ébola la sacó del hospital para que pudiera ser tratada usando la medicina tradicional. Desde entonces, la mujer ha muerto.

¿Dónde está el virus se dirigió después?

Nigeria es el último país en reportar un caso de Ebola, con un hombre infectado morir allí después de llegar de Liberia. (El domingo, Liberia se cerraron todas las fronteras.) Nigeria está tomando medidas preventivas para detener la propagación del virus, incluyendo el cierre del hospital donde murió el hombre, vigilar a las personas que se encontraban en el avión, y poner los puestos de control fronterizos en alerta máxima .

¿Qué tan peligroso sería Ebola ser si llegó a los Estados Unidos?

No es tan peligroso. Dr. Jonathan Epstein, epidemiólogo veterinario y Ebola experto con Ecosalud Alianza, dijo recientemente a Mother Jones que las infecciones probablemente no serían muy extendida en los Estados Unidos, ya que cuenta con mejores sistemas para el control de brotes.

ACTUALIZA 1, Jueves, 31 julio: Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades han mejorado su nivel de alerta para los países afectados por el brote de Ébola, instando a todos los residentes de EE.UU. de “evitar los viajes no esencialesa Guinea, Liberia y Sierra Leona. Además, la condición de un estadounidense, Nancy Writebol, que contrajo la enfermedad en Liberia, se informa empeorando. De acuerdo con la organización misionera cristiana que está sirviendo con, ella está recibiendo un tratamiento experimental de drogas.

ACTUALIZA 2, el lunes, 4 de agosto: Un intento desesperado de salvar la vida de dos trabajadores misioneros estadounidenses infectados con el Ébola en Liberia puede haber funcionado, según la CNN. Las condiciones de los dos pacientes mejoraron significativamente” después de recibir la droga, según la CNN. Ahora uno está en el Hospital Emory en Atlanta y el otro se espera que llegue a Atlanta mañana. El tratamiento fue desarrollado por la compañía farmacéutica con sede en San Diego Mapp Bio. Mapp Bio fue una de las tres compañías farmacéuticas otorgó un subsidio de $ 28 millones en marzo, desde los Institutos Nacionales de Salud para desarrollar un cóctel de fármacos para combatir el Ébola.

Los misioneros pueden no ser los únicos enfermos de Ébola en los Estados Unidos. El Hospital Mount Sinai de Nueva York anunció hoy que estaba probando uno de sus propios pacientes para el virus. El paciente, que había viajado anteriormente a uno de los países que actualmente están soportando el brote, llegó a la sala de emergencias de la madrugada de hoy, con fiebre y síntomas asociados con problemas-intestinales Ebola. Él ahora está siendo puesto en cuarentena en el Monte Sinaí. La Casa Blanca también anunció hoy que estaba enviando más expertos de CDC a la región.

ACTUALIZA 3, martes, 5 de agosto:. El lunes, el representante Todd Rokita (. RInd) sugirió que los niños migrantes que se están enviando a los patrocinadores en Indiana podrían estar infectados con el Ébola. Tenemos que saber exactamente desde el punto de vista de salud pública, con el Ébola circula y todo lo demás“, dijo a WIBC “The Garrison Show”. Rokita no es el primer miembro del Partido Republicano para hacer esta afirmación extraña, Rep. Phil Gingrey (RGa.) Ha hecho lo mismo. Actualmente no hay casos documentados de Ebola en Centroamérica.

A colorized image of the Ebola virus

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Two US aid workers in Liberia recently became the latest victims of an Ebola epidemic that health experts are calling “out of control” and the deadliest outbreak of the virus in history. The disease has a high fatality rate. There have been over 1,000 suspected and confirmed cases across Guinea, Liberia, Nigeria, and Sierra Leone since March, and over 660 people have died. Health workers are having trouble aiding victims, the New York Times reports, due to being shut out by fearful communities. Here’s what you need to know about this outbreak.

More MoJo coverage of the Ebola crisis.

When and where did it start?

On March 25, 2014, the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) announced that 86 suspected cases of Ebola had been reported to the World Health Organization across four southeastern districts in Guinea. At that time, cases were also being investigated in Liberia and Sierra Leone. By April 1, Liberia was reporting eight suspected cases and two deaths. On May 26, a case of Ebola was confirmed in Sierra Leone. Since then, the disease has continued to spread across the region. Guinea has had the highest suspected death toll so far, with 314 fatal cases as of July 20.

Since March, the latest Ebola outbreak has already spread to three neighboring countries CDC

Have there been Ebola outbreaks of this size before?

No, health workers are reporting that this is the deadliest. According to data compiled by the BBC and the World Health Organization, the outbreak that comes closest occurred in 1976, when over 400 people died. Many of those cases occurred in then-Zaire (now Democratic Republic of Congo) cropping up near the Ebola river (for which the disease is named). Since then, there have been several outbreaks across Africa, but none of this scale.

How does Ebola spread?

Ebola can infect humans and animals, and spreads through bodily fluids. Scientists believe that fruit bats are the natural carriers of the virus. According to the World Health Organization, African pig farms often play host to bats, allowing the disease to spread from the bats to pork. Eating “bushmeat”—or the meat from wild animals, such as gorillas, monkeys, or bats—can put you at risk for exposure. Recently, the government of the Cote d’Ivoire (otherwise known as Ivory Coast)—which borders two of the countries enduing the outbreak—prohibited the sale of bush meat. But the government does not have the means to enforce the ban, and it’s still easy to come by. Funerals for victims of Ebola can also be a source of transmission, with friends and family members potentially coming into contact with the blood and other fluids of the deceased. (Within some African cultures, mourners hug and kiss the bodies, making exposure even more likely.)

A monkey head roasts at a Gabon market. Butchering and eating wild primates is one way that Ebola has spread in Africa. David Maitland/Zuma Press

How fatal is Ebola?

One of the problems with treating the virus is that in its earliest stages it mimics a number of other diseases endemic to Africa. Usually within eight to 10 days of infection, according to the CDC, patients experience a fever, a headache, and muscle fatigue. Some people get better, but most—up to 90 percent—get worse. In a victim’s last days, he or she will begin to hemorrhage blood, internally and externally, as the disease lays waste to internal organs. There are no drugs approved for treating Ebola. For the infected, the only hope is that the virus will pass. According to the CDC, the only treatments available fall under the category of “supportive therapy”—providing patients with water, maintaining blood pressure, and treating for complicating infections—with the hope that a patient’s immune system can fight off the virus. Lab researchers have had some luck using drug cocktails to block the disease in animals shortly after exposure, but they haven’t yet tested these treatments on humans.

How easily is Ebola transmitted?

Doctors Without Borders calls Ebola “highly infectious,” and medical staff treating patients must wear full protective suits to avoid contracting the disease themselves. The Ebola virus is so contagious that researchers can only work with it in specially outfitted labs that boast the highest levels of biocontainment. However, David Heymann, professor of infectious disease epidemiology at the London School of Hygiene and Tropical Medicine, tells CNN that Ebola can be controlled when the right precautions are taken: “It’s not rocket science to control these outbreaks but instead basic epidemiology: infection control, hygiene practices, contact-tracing, and safe burial practices.”

Is there a vaccine?

There’s no vaccine for Ebola. What is so vexing for researchers is that the virus keeps emerging in new forms. Scientists can’t predict what form the virus will take when it strikes next; a vaccine would have to inoculate a person against all of the variants. But Ebola is adaptive and hard to pin down. Even if a vaccine were developed, researchers worry the virus could adapt and overcome it.

Why are health workers having trouble containing the virus this time?

Marc Poncin, the emergency coordinator in Guinea for Doctors Without Borders, told the New York Times that “we’re not stopping the epidemic.” According to health officials, locals are fearful of aid workers and are threatening violence against them to keep them from entering communities and monitoring the virus, providing supportive therapy, and isolating patients. This has led to difficulties in placing victims into quarantine. In Sierra Leone, for example, the family of a woman who had tested positive for Ebola removed her from the hospital so she could be treated using traditional medicine. The woman has since died.

Health workers in Sierra Leone at a clinic for Ebola patients Youssouf Bah/AP

Where is the virus headed next?

Nigeria is the latest country to report a case of Ebola, with an infected man dying there after arriving from Liberia. (On Sunday, Liberia closed most of its borders.) Nigeria is taking preemptive steps to stop the spread of the virus, including shutting down the hospital where the man died, monitoring people who were on his plane, and putting border checkpoints on high alert.

How dangerous would Ebola be if it arrived in the United States?

Not as dangerous. Dr. Jonathan Epstein, a veterinary epidemiologist and Ebola expert with EcoHealth Alliance, recently told Mother Jones that infections likely wouldn’t be widespread in the United States, because it has better systems in place for controlling outbreaks.

UPDATE 1, Thursday, July 31: The Centers for Disease Control and Prevention has upgraded its alert level for countries afflicted by the Ebola outbreak, urging all US residents to “avoid nonessential travel” to Guinea, Liberia, and Sierra Leone. Additionally, the condition of an American, Nancy Writebol, who contracted the disease in Liberia, is reportedly worsening. According to the Christian mission organization she is serving with, she is receiving an experimental drug treatment.

UPDATE 2, Monday, August 4: A desperate bid to save the lives of two American missionary workers infected with Ebola in Liberia may have worked, according to CNN. Both patients’ conditions improved “significantly” after receiving the drug, according to CNN. Now one is at Emory Hospital in Atlanta and the other is expected to arrive to Atlanta tomorrow. The treatment was developed by the San Diego-based pharmaceutical company Mapp Bio. Mapp Bio was one of three pharmaceutical companies awarded a $28 million grant in March from the National Institutes of Health to develop a drug cocktail to combat Ebola.

The missionaries may not be the only Ebola patients in the United States. New York’s Mount Sinai Hospital announced today that it was testing one of its own patients for the virus. The patient, who had earlier traveled to one of the countries currently enduring the outbreak, came to the emergency room early today with a fever and intestinal problems— symptoms associated with Ebola. He is now being quarantined at Mount Sinai. The White House also announced today that it was sending more CDC experts to the region.

UPDATE 3, Tuesday, August 5: On Monday, Rep. Todd Rokita (R-Ind.) suggested that migrant children who are being sent to sponsors in Indiana might be infected with Ebola. “We need to know just from a public-health standpoint, with Ebola circulating and everything else,” he told WIBC’s “The Garrison Show.” Rokita is not the first GOPer to make this bizarre claim, Rep. Phil Gingrey (R-Ga.) has done so as well. There are currently no documented cases of Ebola in Central America.

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