Voces del Misterio nº.803: Vestigios de las reliquias sagradas

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Voces del Misterio nº.803 en el que José David Flores y Jose Manuel García Bautista hablan de reliquias, de recorrido Histórico, de sus enigmas a la luz de la tecnología y Ciencia del siglo XXI y datos que te resultarán asombrosos. Un recorrido por las más significativas y extraordinarias.

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Voces del Misterio nº.803: Vestigios de las reliquias sagradas

Cuando el mito se hace realidad: animales que no deberían existir pero existen

A día de hoy creemos saberlo todo sobre la fauna que puebla el planeta Tierra pero, aunque no esté pasando su mejor momento, la zoología es.

Foto: Un grupo de investigadores keniatas posan junto a un celacanto capturado en sus costas en 2001. (Reuters)
Un grupo de investigadores keniatas posan junto a un celacanto capturado en sus costas en 2001. (Reuters)

Adía de hoy creemos saberlo todo sobre la fauna que puebla el planeta Tierra pero, aunque no esté pasando su mejor momento, la zoología es una disciplina en la que muchos biólogos siguen trabajando. Según las estimaciones que realizó en 2011 un grupo de científicos del Census of Marine Life, la Tierra podría tener en total en torno a 8,7 millones de especies distintas, pero muchas de ellas siguen sin estar catalogadas. Tal como aseguraban en un informe, aproximadamente el 86 % de las especies terrestres y el 91 % de las marinas aún no se han descubierto.

Todos los años los científicos nos sorprenden con el descubrimiento de animales de los que no se tenía constancia. En su mayoría son insectos, reptiles o animales marinos que se parecen mucho a otro tipo de especies ya catalogadas, pero todavía hay espacio para las grandes sorpresas. El año pasado se confirmó la existencia en el Congo de una nueva especie de mono, el lesula, que jamás había sido catalogado por la comunidad científica, aunque era bien conocido por los lugareños de la región en que habita. Su rostro, sorprendentemente humano, dio la vuelta al mundo. Se tratade un caso excepcional, es la segunda especie de simios descubierta en África en los últimos 28 años, pero es la gran confirmación de que, por mucho que creamos conocer nuestro planeta a la perfección, aún quedan compañeros a los que ignoramos por completo.

Dos individuos jóvenes del mono lesula. (John A. Hart)

Entre la ciencia y la leyenda

Aunque muchos la catalogan comopseudociencia, la criptozoología, tal como la definió en 1955 el zoólogo Bernard Heuvelmans, a quien se atribuye la invención del término, no es más que “el estudio de los animales sobre cuya existencia sólo poseemos evidencia circunstancial y testimonial, o bien evidencia material considerada insuficiente por la mayoría”. Este tipo de animales recibe el nombre de críptidos y, aunque por lo general no son más que leyendas regionales o invenciones de gente interesada, en ocasionesson lo que se conoce técnicamente como relictos, especies en estado de regresión que habitan en un área reducida: el último lugar donde quedan vivas, que no es necesariamente el sitio donde se originó la especie. Otros animales, aunque no pueden ser considerado propiamente críptidos, son especies oficialmente extintas que se cree han sido vistas de nuevo.

Polémicas a parte sobre la conveniencia o no de usar el término ideado por Heuvelmans, que aparece asociado constantemente a la mera superchería, los investigadores han buscado con ahínco algunos animales que no se consideraban reales. Algunos, como el yeti, el monstruo del lago Ness o el famoso Bigfoot, siguen engrosando el mito y la leyenda, pero otros fueron finalmente descubiertos por la ciencia oficial.

Okapi

Un Okapi conservado en el zoo de Miami. (Eugenia & Julian)

En 1890, el explorador galés Henry Morton Stanley, más conocido por apropiarse de buena parte del Congo por encargo del infame Leopoldo II de Bélgica, dejó por escrito en su diario lo extraño que le resultaba que los nativos de la parte norte del país no mostraran el menor asombro por los caballos de su expedición, que causaban verdadero estupor en otras regiones del Congo. Los nativos de la tribu Wambutti le dijeron que en sus selvas habitaba un animal similar, pero de menos tamaño, que conocían como o’api.

El relato pasó desapercibido para la mayoría de la gente, pero el botánico británico Henry Hamilton Johnston, que ya había viajado a África con el propio Stanley, se sintió atraído por la historia y fue en busca de lo que consideraba, acertadamente, un animal que había sido olvidado por la ciencia. Tras varias expediciones Johnston logró hacerse con dos pieles del animal, aunque no logró verlo en ningún momento. En 1900 las llevó a la Zoological Sociey de Londres que las identificó como propias de una especie de la que no se tenía constancia. El hallazgo provocó un auge de las expediciones en busca del animal, una extraña mezlca entre cebra y jirafa, y se lograron capturar decenas de ejemplares, que acabaron en zoos de todo el mundo.

Aunque se conservan cientos de ejemplares en los zoológicos, el okapi sigue siendo una especie difícil de observar en libertad. Se estima que su población mundial es de entre 10.000 y 20.000 ejemplares.

El hombre de Flores

Reconstrucción facial del hombre de Flores. (Cicero Moraes)

El folclore popular de la isla de Flores, en Indonesia, habla de un ser mitológico conocido como Ebu Gobo, un hombre pequeño, de pelo largo especialmente en la cabeza y el torso, rostro simiesco y pobre lenguaje. Cuando hace 500 años llegaron a la isla los exploradores holandeses, los habitantes seguían creyendo en suexistencia, pero estos nunca lo encontraron.

En 2003, un grupo de científicos hallóen una cueva de la isla un esqueleto de 18.000 años de antigüedad que pronto fue catalogado como una nueva especie de homínido, el Homo Floresiensis, que guardaba una gran similitud con el legendario Ebu Gobo del que hablaban los nativos de la isla de Flores. Hasta entonces se creía que los últimos homínidos que habitaron la tierra, aparte del hombre actual, habían sido los neandertales, que desaparecieron hace unos 30.000 años.

Los descubridores del hombre de Flores han constatado que la especie habitó la isla como poco hasta hace 12.000 años, pero sospechan que podrían haber vivido mucho más, dando origen a la leyenda del Ebu Gogo. Hay quien cree, de hecho, que aún hoy en día sería posible encontrar a un homínido como el hombre de Flores que no haya entrado en contacto con la civilización. “Eso podría explicar todas las leyendas sobre la gente diminuta”, aseguró Henry Gee, editor jefe de la revista Nature cuando se publicó el hallazgo, “No creo que la probabilidad de encontrar una nueva especie de humanos viva sea menor que la de hallar una nueva especie de antílope, y esto ha ocurrido”.
Celacanto

Un científico mide el Celacanto capturado en Sudáfrica. (Corbis)

El celacanto es un pez de aletas lobuladas que se encuentra fosilizado en numerosos yacimientos del Cretácico. En 1938 un grupo de pescadores sudafricanoscapturóun pez de forma y tamaño inusual (medía 1,5 metros y pesaba unos 50 kg) y dió parte a las autoridades científicas. El ejemplar fue estudiado por el icitiólogo James Leonard Smith que confirmó que se trataba de un celacanto, aunque se creía que la especie se había extinguido hacía la friolera de 65 millones de años.

En 1987 se lograron tomar imágenes del celacanto en libertad y en la actualidad sabemos que la especie se encuentra también en regiones de Indonesia, Kenia, Tanzania, Mozambique, Madagascar y las Islas Cébeles. En los últimos años se han capturado diversos especímenes de celacanto que llegan a medir dos metros.

Tigre de Tasmania

El tilacino del zoo de Washington, fotografiado en 1904.

El tigre de Tasmania, o tilacino, es una de las últimas especies que han desaparecido de la faz de la tierra. Aunque el animal, un marsupial originario del Holoceno, llevaba mucho tiempo desaparecido del continente australiano, cuando los colonos europeosllegaron a Tasmania quedaba todavía una importante población en el norte de la isla.

En el siglo XIX los colonos empezaron a culpar a los tilacinos de atacar a sus ovejas y comenzaron a cazarlos, una actividad que fue recompensada por los diferentes gobiernos de Tasmania hasta 1909. Su exterminio, unido a la competencia con perros salvajes, la erosión de su hábitat y la desaparición de otras especies que eran sus presas hizo que el animal acabara desapareciendo.

A finales de los años 20 era extremedamente raro encontrar un tigre de Tasmania. En 1930 fue abatido el último espécimen que se conoció en libertad y en 1936 murió el último ejemplar que se conservaba en cautiverio, del que hay incluso documentación audiovisual. No obstante, pese a que su extinción ha sido plenamente confirmada, los rumores sobre la posibilidad de que quede algún ejemplar en libertad no han sido nunca acallados. Las autoridades australianas han sido informadas de cientos de avistamientos, pero nunca han logrado encontrar al animal. En 2005 un turista alemán aseguró tener fotografías del talacino, pero no se ha determinado la autenticidad de las mismas.

Calamar giganteUn camalar gigante que fue encontrado en una playa cercana a Gijón. (Reuters)

La primera constancia escrita que existe sobre un calamar gigante data del siglo IV a.C, y pertenece al mismísimo Aristóteles. Aunque ha recibido decenas de nombres –como kraken en Noruega o teuthus en la antigua Grecia– la presencia de calamares gigantes es una constante en la mitología de los pueblos pescadores, pero se consideraba una leyenda.
No fue hasta la segunda mitad del siglo XIX cuando los científicos se empezaron a tomar en serio la existencia de estos animales. En 1861 el navío francés Alecton sorprendió a uno de ellos y logró arrancarle una de sus extremidades. Pero la gran sorpresa llegaría una década después. Entre 1870 y 1880 se encontraron un gran número de calamares varados en las costas de Terranova que llegaban a tener tentáculos de más de 10 metros de largo. Lo ocurrido en estos años fue un fenómeno excepcional, que aún hoy se sigue estudiando, pero confirmó que el calamar gigante, aunque no había podido ser observado en libertad por los científicos, era una realidad.

En 2004 un arrastrero capturó un calamar gigante frente a las cosas de las Islas Malvinas. Fue el primer ejemplar recuperado en buen estado. Los investigadores lograron preservar su cuerpo con éxitoy ha sidoampliamente estudiado. Hoy se puede ver en el Museo de Historia Natural de Londres. Pero lo mejor estaba por llegar. En 2005un equipo de investigadores del Museo Nacional de la Ciencia de Tokio logró fotografiar un espécimen en libertad y en 2006 consiguieron grabarlo en vídeo.

El carpintero real

Dibujo de un carpintero real

El carpintero real es un pájaro carpintero de medio metro de longitud que habitaba en los pantanos estadounidenses. La deforestación de su hábitat, de manos de la industria maderera, fue diezmando la población. En 1994 se confirmó su extinción.

Pese a que el último espécimen había sido observado en 1991, un ornitólogo de la Universidad de Cornell aseguró haber visto un ejemplar en una zona de Arkansas. El científico convenció a sus colegas para realizar una investigación al respecto y en 2005 los científicos publicaron su hallazgo en la revista Science, junto a unas fotografías (de poca calidad). Aunque la clasificación oficial del carpintero real se modificó de ‘extinto’ a ‘en peligro crítico’, hay ornitólogos que creen que el animal no se identifico correctamente. Desde entonces no se ha vuelto a encontrar ningún otro individuo.

EE.UU. se “toma seriamente” los ovnis como “amenaza a la seguridad”: el avance del informe secreto del Pentágono inquieta al país

La semana que viene el Pentágono enviará al Congreso de EE UU un informe detallado sobre los extraños avistamientos de ovnis que se han registrado en los últimos años desde buques e instalaciones militares. Pero un avance de ese documento, hasta ahora secreto, ha sido mostrado este miércoles a un reducido grupo de legisladores que, si bien no han desvelado detalles, han salido impactados de la sesión, admitiendo que se trata de una amenaza a la “seguridad nacional”.  

Fotograma del vídeo del Objeto Volador No Identificado (OVNI).
Sigue el misterio ovni: EE UU no halla explicación a los avistamientos, pero niega que sean extraterrestres

En los últimos meses, varios investigadores del fenómeno ovni han venido filtrando imágenes captadas por radares y buques militares en las que se ha registrado la presencia de objetos voladores no identificados que muestran un extraño comportamiento.

Estos objetos muestran prestaciones que actualmente no tiene ningún vehículo conocido: cambian de rumbo a gran velocidad, se desplazan muy rápido y con capaces de ir por aire o por mar.

En una de las grabaciones se puede ver el radar de un buque militar rodeado por objetos voladores que se desplazan a velocidades imposibles para cualquier avión, helicóptero o dron actual. En otras se puede ver otro objeto redondo que va por el aire y después se interna en el mar.

Ovnis rodeando un barco de guerra, en una pantalla de radar.

La mayor parte de esas filtraciones se refieren a avistamientos hechos a mediados de 2019 frente a la costa de California. Todas esas informaciones han forzado al Pentágono a desclasificar un informe sobre el tema, que se dará a conocer la semana que viene, cuando sea enviado al Congreso.

Sin embargo, este miércoles algunos legisladores recibieron por parte del Pentágono y el FBI una adelanto del documento. A la salida de la sesión declinaron dar detalles, pero mostraron su preocupación ante la información que habían recibido.

“Nos tomamos seriamente el tema de estos fenómenos aéreos inexplicables debido a que se trata de la seguridad del personal militar y de la seguridad nacional de EE UU“, dijo el legislador Sean Patrick Maloney tras la sesión, según el diario The New York Post. “Así que queremos saber de qué se trata”.

Maloney señaló que “hay una proliferación de tecnologías ahí afuera”: “Tenemos que entender un poco mejor el espacio”.

Otros legisladores entrevistados coincidieron en que el informe levanta “preocupaciones sobre la seguridad nacional”. Mike Quigley, representante por Illinois, destacó que es todo un logro que el Pentágono se tome finalmente el fenómeno ovni “seriamente”.

“Es el cambio de política más grande que he visto en mi vida”, dijo el político, que sin embargo admitió que aún hay cosas que siguen sin tener explicación.

De hecho, Quigley señaló que el informe puede llegara  ser una “decepción” para la mayor parte de la sociedad, que seguirá sin tener respuestas a la mayoría de sus dudas.

De hecho, otros legisladores se mostraron tibios ante las explicaciones del Pentágono. “No, no me tenía en el filo del asiento”, confesó el representante por Vermont. Peter Welch

Criptozoología: En busca de lo oculto y lo desconocido

Loren Coleman es un pionero de la criptozoología. Ha publicado 30 libros y dirige un museo con miles de artefactos. En entrevista con DW, nos explica las bases de este tema tan ecléctico y controvertido.

    

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Aunque para algunos resulta irrisoria, la ciencia de la criptozoología tiene una buena base de seguidores. Este área no se ve con buenos ojos por parte de la mayoría de la comunidad científica. No obstante, aunque ciertamente no se adhiere a los métodos y estándares científicos, el apasionado interés de la criptozoología por las nuevas posibilidades y formas de vida desconocidas ha logrado capturar la imaginación de muchas personas.

Global Ideas: Si nos encontráramos en un ascensor y me tuviera que explicar lo que es la criptozoología en el tiempo que nos lleva llegar hasta nuestro piso, ¿cómo lo haría?

Loren Coleman:La criptozoología es el estudio de “animales ocultos o desconocidos”. Se los suele conocer en los medios como monstruos: el Hombre de las Nieves, Nessie o Pie Grande. Pero se trata, en realidad, de nuevas especies animales.

¿Cuándo y por qué se decidió a dedicarse a la criptozoología?

Herr Coleman54 años de dedicación a la criptozoología: Loren Coleman ha escrito 30 libros sobre críptidos y los grandes misterios de esta materia.

En una ocasión vi la película japonesa “Half Human” (“Medio Humano”), que trataba sobre el Abominable Hombre de las Nieves, y les pregunté a mis profesores de qué iba todo este asunto del Yeti. Recibí tres respuestas: “no existen”, “vuelve a tus estudios”, y “no me molestes con estas tonterías”. Frustrado y sin poder saciar mi curiosidad, me dirigí a los bibliotecarios de referencia en la Biblioteca Pública Decatur (en Illinois) con la misma pregunta. Me dieron un par de libros, en los cuales apenas se tocaba la materia, que en aquel entonces se conocía como “zoología romántica”. El término “criptozoología” vino después.

● Coleman: “El estudio de la criptozoología surgió en 1940 gracias al zoólogo norteamericano Ivan T. Anderson, y el zoólogo belga Bernard Heuvelmans se dedicó a ello a finales de los 50. Pero el término como tal no apareció documentado hasta 1961.”

¿Cuáles fueron sus primeros pasos en el campo de la criptozoología?

La zoología romántica o criptozoología y estos misteriosos animales captaron mi interés, y comencé a participar en investigaciones locales de “encuentros con panteras negras” y “avistamientos de primates pequeños” con oficiales y autoridades de Illinois. También empecé a comunicarme por correspondencia con científicos de todo el mundo, y elegí el lugar donde deseaba realizar mis estudios universitarios (en antropología y zoología) a causa de la historia del “pequeño mono rojo” y otros cuentos populares. En 1974 me trasladé al norte de California para explorar la información disponible sobre Pie Grande (Bigfoot).

YetiEl “Abominable Hombre de las Nieves”, también conocido como el Yeti, es el motivo por el que Loren Coleman comenzó a trabajar como criptozoólogo.

Abrió su museo en 2003, cuando ya llevaba varios años dedicado a esta búsqueda. ¿Qué se puede ver en su museo? ¿Ha recopilado todas las exhibiciones usted mismo?

Los artefactos y los materiales en el museo, que llegan a 10.000, son el resultado de una investigación de 54 años. La colección comenzó cuando me empecé a interesar por la criptozoología, en 1960. He viajado a todos los estados de EE.UU. (excepto Alaska) en expediciones, dando conferencias o investigando casos, así como a Canadá, México, y dirigí también una expedición en 1999 al Lago Ness. Por el camino he recopilado objetos como arte local, pruebas físicas y representaciones de la cultura popular. Compañeros, testigos y socios de investigación también me han ido enviando objetos en estos años. Todos ellos están en la exposición del museo.

¿Quiénes visitan su museo, y de dónde vienen?

La mayoría de los visitantes son estadounidenses y canadienses, pero el 45% vienen de Europa; principalmente de Reino Unido, Alemania, España, Italia y Francia. También tenemos algunos visitantes de Asia y África.

● “Críptido”: Un término de origen griego que significa “ocultar”. Se refiere a una criatura o planta cuya existencia está sugerida (por ejemplo, en cuentos populares o leyendas), pero no hay pruebas científicas de ella.

¿Podría describir qué es lo que atrae a la gente de la criptozoología, y nombrar las especies criptozoológicas más populares?

NessiNessi, el “Monstruo del Lago Ness”, es uno de los “críptidos famosos, entre los cuales también están el Yeti y Pie Grande.

A la gente le encanta la criptozoología porque combina el interés humano por los animales con el misterio. Pie Grande, Nessi, el Yeti, todos ellos nombres singulares con los que se refieren a múltiples animales, son lo que podríamos considerar los “críptidos famosos”.

¿Por qué hay tanto interés en estas criaturas “famosas”?

Los humanos se interesan por aquellos animales que más se parecen a nosotros, por eso los homínidos desconocidos y después los mamíferos y otros animales están en su marco de referencia: aquellos de tamaño humano, y mayores. En general, la criptozoología trata con animales desconocidos que tienen el tamaño de un gato doméstico, o mayores.

Entre las especies criptozoológicas, ¿qué se ve más: mamíferos, reptiles o peces? ¿Y qué hace a una criatura un críptido?

Cuanto más pequeños sean los animales, más especies desconocidas hay. Hay muchos más insectos sin descubrir que mamíferos. Los criptozoólogos a menudo no se ocupan de los insectos. Pero informes de nativos de avistamientos de insectos gigantes en Nueva Guinea, o arañas gigantes en el Congo, por ejemplo, sí serían de interés para nosotros. Las especies no conocidas se llaman críptidos, y se pueden encontrar en todo el mundo.

TentakulaLos criptozoólogos apenas suelen tratar insectos, pero los avistamientos de arañas gigantes en el Congo sí captan su interés.

Aparte de los ejemplos más conocidos, ¿qué nos puede decir del okapi, o de tigres y leopardos cuya existencia empezó asumiéndose en criptozoología, y ahora sabemos que realmente existen?

La criptozoología es un método para descubrir nuevos animales que no funciona bien con mentes cerradas. Es un campo que ha abierto muchos horizontes en todo el mundo, desde el descubrimiento de un nuevo delfín de río y un nuevo tapir a principios de 2014 a una nueva especie de ave en Central Park, en Nueva York, o una nueva tortuga encontrada en el río Pearl, en el sur de Estados Unidos. A mí me llaman el “popularizador moderno de la criptozoología” porque mis libros tratan el tema y tratan muy en detalle criaturas como el calamar gigante, el okapi, el gorila de montaña, el celacanto y otros descubrimientos de especies críptidas.

¿Puede contarnos algo sobre la situación de la criptozoología? ¿Crece en seguimiento? ¿Cómo empezó?

QuastenflosslerLa criptozoología es un campo que se dedica a descubrir nuevos animales, y algunas especies como el okapi, el gorila de montaña o el celacanto son críptidas.

En 1960 habían unas cinco personas en Estados Unidos que se comunicaban por correspondencia sobre criptozoología en general, y quizás unas 100 personas que hablaban entre ellas sobre Pie Grande. En 2014 hay miles, si no decenas de miles. Hay libros, páginas de internet, grupos de Facebook y programas de televisión, todo ello dedicado a la criptozoología. Un programa titulado “La recompensa de 10 millones de dólares por Pie Grande” consiguió una audiencia de 800.000 televidentes en su segunda semana. Además, las conferencias sobre Pie Grande atraen a muchísimos participantes. Por ejemplo, en Ohio hay una conferencia anual sobre Pie Grande en abril, a la que van más de 1.000 personas. Hay congresos en Inglaterra, Francia y Bélgica que atraen a mucha gente, también. Asimismo, ha surgido el “criptoturismo”, que consiste en seguir los pasos de Pie Grande con cámaras, visitar lagos donde supuestamente habitan monstruos, o visitas guiadas a mi museo. Se trata de un campo completamente nuevo que comenzó a florecer en 1999.

La criptozoología a menudo se describe como una pseudociencia. La mayoría de la gente y científicos niegan la existencia del Yeti, Pie Grande, Nessi o arañas gigantes. ¿Cuál es su respuesta?

La criptozoología es una ciencia que requiere mentes abiertas y se ve con escepticismo, pero es un subdepartamento de la zoología. Tras 54 años de dedicación, no me molesta que siga habiendo escépticos y desacreditadores que no deseen entender lo que realmente es la criptozoología.

El misterio del fantasma de Battersea, la aterradora “aparición” que llegó a discutirse en el Parlamento británico

  • BBC News Mundo
Kitty Hitchings afuera de la casa

La pesadilla del fantasma de Battersea dominó la vida de Kitty Hitchings y su familia durante años.

Todo empezó con una llave de plata que apareció sobre una cama en la casa de una familia cualquiera en un barrio cualquiera de Londres en 1956.

Fue en Battersea, un vecindario en el sur de la capital británica. El número 63 de Wycliffe Road fue el escenario de una de las historias de fantasmas más extrañas e inquietantes que se conozcan.

Se extendió por un período de 12 años y, en su apogeo, se convirtió en una importante noticia nacional, con titulares de periódicos sobre ruidos extraños, objetos voladores, exorcismos y comunicación fantasmal.

Fue tanto el alboroto que hubo intentos por contactar al poltergeist en la televisión en vivo en horario estelar e incluso fue discutido por el ministro del Interior en la Cámara de los Comunes, la cámara baja del Parlamento.

Al periodista de la BBC Danny Robbins de la BBC le intrigó la historia, la investigó y acaba de lanzar el podcast “La historia del fantasma de Battersea”.

“Esperamos escuchar historias de fantasmas en antiguas casas señoriales o monasterios y castillos en ruinas, pero en un contexto urbano o suburbano los eventos inexplicables se sienten mucho más cercanos. La casa ‘encantada’ se parece a la nuestra, las personas afectadas no son diferentes a nosotros“, afirma.

Una llave

Battersea está bastante aburguesada ahora, llena de cafeterías y tiendas de moda, pero en 1956 era una zona de clase trabajadora más bien pobre.

El número 63 de Wycliffe Road era el hogar de la familia Hitchings.

El papá, Wally, tenía 40 y tantos años, y era un hombre alto y delgado que conducía trenes en el metro de Londres. Su esposa, Kitty, un poco mayor que él, era empleada de oficina.

Su hija, Shirley, tenía 15 años, estaba a punto de comenzar la escuela de arte y trabajaba a tiempo parcial como costurera en el tienda Selfridges. Fue en ella en quien la extraña actividad en la casa pareció centrarse, y también el interés de los medios.

"El misterio de los ruidos que atormentan a Shirley", dice el titular de este diario con la foto de ella.
“El misterio de los ruidos que atormentan a Shirley”, dice el titular del diario Daily Mirrow de 1956 con la foto de ella.

“La gente piensa que lo que se siente por las apariciones es lo mismo que en una montaña rusa o una película de horror… ¡tonterías!”, le dijo Shirley al investigador psíquico Harold Chibbett cuando él se involucró en el caso en marzo de 1956.

El miedo de verdad es como una enfermedad; te va consumiendo hasta que llega un momento en el que no puedes caminar ni hablar ni siquiera pensar”, añadió.

Los otros residentes de la casa eran la madre de Wally, Ethel, un personaje colorido conocido localmente como Old Mother Hitchings y su hijo adoptivo, John, un topógrafo de unos 20 años al que Shirley consideraba un hermano.

El primer indicio de que algo extraño estaba pasando fue una llave que apareció el 27 de enero de ese año en la cama de Shirley, sobre la almohada.

Era una llave que nunca antes habían visto: plateada, adornada, antigua, el tipo de llave que se usaba en casas elegantes, no como la de los Hitchings.

Shirley se la llevó a su padre, pero él estaba ocupado ayudando a bañarse a su madre, a quien la artritis crónica la había dejado incapacitada.

Le pidió que la dejara en la repisa de la chimenea para ocuparse de eso más tarde, pero cuando fue a buscarla no estaba. Shirley le aseguró que la había dejado ahí; la encontraron otra vez sobre la almohada.

La llave no abría nada en toda la casa.

El incidente probablemente habría sido olvidado de no ser porque esa noche ocurrió algo que cambió sus vidas para siempre.

Estruendo

Un estruendo ensordecedor que reverberaba por toda la casa, sacudiendo las paredes y los pisos, los despertó de repente.

El ruido fue tan fuerte que se escuchaba desde la calle y los vecinos se acercaron a quejarse, pensando que Wally estaba martillando o rompiendo las tablas del suelo en medio de la noche.

Fue el comienzo de una pesadilla que llegaría a dominar la vida de la familia.

A la noche siguiente sucedió lo mismo, y nuevamente a la siguiente. Pronto se convirtió en algo cotidiano, no solo de noche, sino también a plena luz del día.

La familia Hitchings en la sala de la casa.

La familia Hitchings en la sala de la casa en 1957.

Los Hitching, privados de sueño y aterrorizados, llamaron a la policía y a varios agrimensores, pero nadie podía entender la razón de los ruidos que iban desde sonidos de fuertes golpes hasta rasguños que parecían provenir del interior de los muebles.

Donald

Los informes de apariciones de fantasmas comúnmente comienzan con ruidos.

“El argumento de algunos teóricos de la parapsicología es que se trata de llamar la atención. Según esa explicación, estaríamos viendo efectivamente un fantasma con una rabieta”, le explicó a la BBC Ciaran O’Keefe, profesor de psicología de Bucks New University.

La palabra alemanapoltergeistsignifica “fantasma ruidoso” y a menudo se los describe como niños pequeños sobrenaturales que destrozan la casa en un ataque de rabia.

De acuerdo a estos relatos, a los ruidos les siguen objetos que se mueven, como si el supuesto fantasma quisiera mostrar realmente cuánto puede hacer.

“Fue horrendo, no quisiera revivirlo”, dijo 65 años más tarde Shirley quien, aunque temerosa de que hablar del fantasma lo conjurara, aceptó rememorar su experiencia para el podcast de la BBC.

Shirley en su habitación, cuando tenía 15 años.

Shirley en su habitación, cuando tenía 15 años.

“Yo tenía una vida hasta que ocurrió y desde ese momento, hasta que terminó, sólo existí.

“Era como si hubiera una presencia observándote todo el tiempo”.

La sentían como una presencia tan fuerte, que los Hitching terminaron poniéndole un nombre —Donald— y desarrollaron una forma de comunicarse con él: le hacían preguntas y él contestaba con golpes, 1 para No y 2 para Sí.

En movimiento

Shirley recuerda que, después de tres semanas con ruidos fuertes, empezaron a moverse algunos objetos.

“Ollas y sartenes que estaban en la estufa salían flotando de la cocina, atravesaban el cuarto, se aceleraban y de repente se venían contra ti… Tenías que esquivarlos. A veces flotaban y de repente se desplomaban, otras, se estrellaban contra las paredes”.

“Ver las zapatillas de mi papá caminando solas fue muy aterrador”, recordó Shirley.

“¡Era imposible! A veces se iban al corredor y yo las perseguía… ¿Cómo diablos pasaba eso?

Y una noche ocurrió algo que convenció hasta a John, el más escéptico de los habitantes de la casa encantada.

Ante los gritos de Shirley, acudieron a su cuarto y la encontraron en la cama con la sábana flotando.

De repente la sábana salió volando y la joven quedó suspendida a 15 centímetros del suelo.

Magia negra

Fue entonces cuando la prensa se enteró y se instaló frente a la casa, y los Hitchings dejaron entrar a dos de los periodistas.

Pronto, un médium psíquico ofrecío a realizar un exorcismo para eliminar a Donald, y la familia, exhausta, aceptó.

médium Harry Hank con Shirley y su padre Wally a la derecha
Hubo exorcismos: aquí el médium Harry Hank con Shirley y su padre Wally a la derecha.

La sesión fue interrumpida por la policía, que respondía a una denuncia de que se estaba practicando magia negra para conjurar al diablo.

La incursión de las fuerzas de la ley y el orden fue discutida en el Parlamento británico.

Y luego, apareció la primera de muchas teorías sobre lo que estaba ocurriendo en 63 Wycliffe Road: según el diario Daily Mail, los ruidos los producía Shirley con un dedo de su pie debido a una deformidad conocida como dedo en martillo.

Incendios espontáneos, voces incorpóreas

Poco después, lo escalofriante pasó a ser profundamente inquietante: se empezaron a prender fuegos en la casa, uno de ellos grave.

Una noche en octubre, Donald aparentemente los llamó y cuando toda la familia estaba reunida, en medio de murmullos de personas invisibles, oyeron la voz de una mujer llamada Sara, que resultó ser la madre de la abuela.

Ella nunca se recuperó de la impresión y en pocos meses murió.

La primera página del diario de Wally Hitchings, el padre de Shirley.
La primera página del diario de Wally Hitchings, el padre de Shirley.

Para O’Keeffe, todo puede tener una explicación.

Nunca se debe desestimar el miedo: puede ser tan poderoso que te lleva a malinterpretar las cosas más mundanas”, dijo.

“Puedes estar en una habitación y escuchar unas voces e inmediatamente el temor que tienes dentro te convence de que es algo paranormal”, prosiguió.

“Si le sumas al impacto del miedo que estaban sintiendo Shirley y su familia, la extrema falta de sueño, no es raro que llegaran a pensar que un objeto se movía sólo”.

Incluso el hecho de que fueran varios quienes aseguraron haber presenciado los fenómenos tiene una explicación psicológica.

Eso no quiere decir que para quienes lo vivieron no fuera real.

“Yo estoy convencido de que Shirley está diciendo la verdad; ella cree que Donald es un fantasma”, le dijo O’Keeffe a la BBC tras examinar el caso para el podcast “El fantasma de Battersea”.

Cartas del más allá

Eventualmente, la prensa perdió interés en la historia, pero Donald no desapareció de la vida de los Hitchings.

De hecho, encontró otras maneras de comunicarse, con escritos que aparecían en las paredes e incluso en el papel, cual “cartas del fantasma”.

El supuesto primer mensaje del fantasma dice: "Shirley yo vengo".
El supuesto primer mensaje del fantasma dice: “Shirley yo vengo”.

En marzo 27 de 1956 Chibbett, quien nunca dejó de investigar el caso, y Shirley habían logrado comunicarse con Donald usando cartas con letras y números, preguntando y recibiendo golpes como respuesta.

El fantasma les había dado un año, 1720, una dirección y varios nombres.

A pocas décadas del período de gloria del espiritualismo, cuando los médiums eran tratados como estrellas, y en un mundo que se estaba recuperando de la Segunda Guerra Mundial y en el que muchos deseaban creer que los muertos seguían presentes, no es extraño que alguien como Chibbett se dedicara al caso.

Su investigación de este y otros mensajes lo llevaron a concluir que Donald era Luis XVII, el príncipe perdido, heredero del trono de Francia, el hijo menor de los reyes guillotinados Luis XVI y María Antonieta.

Desde ese momento, Chibbett se obsesionó más profundamente y pasó cada minuto posible tratando de probar su teoría.

Chibbett

Chibbett pasaba las noches en la casa de los Hitchings.

Entre tanto, los Hitchings seguían viviendo con Donald, tan convencidos de que era real que obedecían todos sus deseos.

La sala de la casa se convirtió en su habitación, en la que encontraban las muñecas de Shirley sentadas en círculo y en la noche lo escuchaban tamborileando al ritmo de la música de la televisión.

Era ahí también donde dejaba sus cartas, indicando desde cómo debía vestirse Shirley hasta mensajes para estrellas de cine que le gustaban.

En 12 años aparecieron unas 3.000 notas, hasta 60 en un solo día, algunas dirigidas a Chibbett, quien cuando no podía ir a la casa de los Hitchings, le escribía.

Y su comportamiento, según se reportaba, era siempre dominante: si no le gustaba lo que estaba por suceder —como que Shirley estuviera planeando empezar a trabajar— se comportaba de forma violenta.

La familia siguió experimentando esos fenómenos hasta 1964, cuando se mudó a otra casa. Allá, de acuerdo a ellos, siguieron sucediendo “cosas”, aunque de manera ya esporádica.

Quién sabe

“Todos decían que era yo la que lo estaba haciendo, que era “la niña poltergeist, así que pensé que tenía que ser mi culpa, que había algo malo en mí“, recuerda Shirley.

“Yo sé que yo no lo estaba haciendo”, señaló. “Al menos no de forma consciente”, agregó, sabiendo que hay indicios de que así fuera.

Uno de ellos salió a la luz durante la grabación del podcast de la BBC, cuando Robbins le envió a la grafóloga Emma Bache,una carta escrita por Shirley y otra supuestamente por Donald el mismo día.

Tras examinarlas, la experta concluyó, sin lugar a dudas, que habían sido escritas por la misma persona.

Garabatos en las paredes del número 63 de Wycliffe Road, supuestamente hechos por el poltergeist.
Garabatos en las paredes del número 63 de Wycliffe Road, supuestamente hechos por el poltergeist.

Asimismo, durante la transmisión del podcast, Pam Ashton, quien vivía en la casa de al lado de la de Shirley, se comunicó con la BBC.

A pesar de que era una niña pequeña, dijo recordar cosas moviéndose, incendios y a su madre contando aterrada como una caja se había elevado sola y permanecido suspendida hasta que cuatro hombres la lograron bajar.

Yo sé que no fue un engaño. Yo fui testigo. La familia estaba totalmente aterrada“.

Aún no se sabe a ciencia cierta qué pasó en 63 Wycliffe Road, a pesar de múltiples teorías, tanto de creyentes como escépticos, expertos y curiosos.

Esta historia extraña y emocionante sigue siendo tan fascinante para quienes creen en fantasmas como para los que no.

Los primeros la usan para demostrar que los fenómenos paranormales existen realmente.

Para los escépticos es un psicodrama sumamente intrigante.

Voces del Misterio nº.803: Vestigios de las reliquias sagradas

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Voces del Misterio nº.803 en el que José David Flores y Jose Manuel García Bautista hablan de reliquias, de recorrido Histórico, de sus enigmas a la luz de la tecnología y Ciencia del siglo XXI y datos que te resultarán asombrosos. Un recorrido por las más significativas y extraordinarias.

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Voces del Misterio nº.803: Vestigios de las reliquias sagradas

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