Científicos crean una “calculadora de muerte” que pronostica la esperanza de vida de los ancianos

Al analizar los datos, los investigadores descubrieron que factores como la incapacidad de realizar actividades de la vida diaria o moverse son un indicador más importante de próxima mortalidad, en un lapso de seis meses, que las enfermedades.
Imagen ilustrativa

En Canadá, un grupo de científicos presentó una herramienta de pronóstico que permite calcular los riesgos de muerte para personas mayores y en estado delicado de salud, a fin de determinar el tipo de atención que necesitan y poder “planificar” mejor esa asistencia.

El estudio, publicado en la revista científica CMAJ este 5 de julio, ofrece un modelo de riesgo de mortalidad llamado ‘Respect’, que se basa en datos de más de 491.000 personas mayores de 50 años que fueron cuidadas en sus hogares entre 2007 y 2013.

Al analizar tales datos, correspondientes a diferentes indicadores de perfil sociodemográfico y estado de salud de los individuos, los especialistas descubrieron que factores como la incapacidad de realizar actividades de la vida diaria o moverse fueron un indicador más importante de la mortalidad a corto plazo que las enfermedades.

Así, pudieron formular una herramienta que pronostica la mortalidad a los seis meses de practicarse el análisis.

“La mayoría de la gente, en los países de ingresos altos, muere a causa de trayectorias de declinación progresiva y predecible“, aseguraron los científicos, al señalar que las principales causas de muerte en Canadá suelen ser enfermedades cardíacas, cáncer, accidentes cerebrovasculares o demencia.

Los resultados del estudio pueden facilitar la prestación de cuidados paliativos oportunos, así como ayudar a los familiares a lidiar con la muerte de sus seres queridos.

“La calculadora ‘Respect’ permite a las familias y a sus seres queridos hacer planes”, dicen los autores de la investigación. “Por ejemplo, puede ayudar a un hijo adulto a planificar cuándo tomarse un día libre en el trabajo para estar con uno de sus padres, o a decidir en qué momento tomar unas últimas vacaciones familiares junto con él o ellos”.

Arqueólogos descubren en la India una misteriosa ciudad antigua que ‘murió’ hace 2.000 años

Los investigadores plantearon la hipótesis de que el asentamiento, fundado hace unos 4.000 años, perteneció a la civilización Odisha.

Las excavaciones en el pueblo de Durgadevi, la India.

Un grupo de arqueólogos indios han descubierto restos de un antiguo asentamiento que existió desde hace 4.000 a 2.000 años y dejó de existir por razones aún no establecidas, informa The Hindu. El hallazgo fue realizado por especialistas del Instituto de Estudios Marítimos y del Sudeste Asiático en Odisha.

Los investigadores llevaron a cabo excavaciones en el pueblo de Durgadevi, que se encuentra a unos 20 kilómetros de la ciudad de Balasor, entre los ríos Sona y Burahabalang. En el sitio prehistórico, los arqueólogos encontraron los restos de un asentamiento bastante grande, que tenía una forma circular y estaba rodeado por una muralla de fortaleza.

La cronología de su existencia se determinó en tres etapas: el período Eneolítico (de 2000 a 1000 a.C.), la Edad del Hierro (de 1000 a 400 a.C.) y el Período histórico temprano de la India (de 400 a 200 a.C.).

El estudio de estos restos permitió plantear la hipótesis de que la ciudad, que fue fundada hace unos 4.000 años, perteneció a la civilización Odisha y dejó de existir hace poco más de 2.000 años. Los científicos aún tienen que descubrir las razones por las que ‘murió’ este asentamiento.

Los hallazgos indican que la población local tenía una agricultura desarrollada y utilizaba tecnologías avanzadas. Los expertos descubrieron canales que se extendían desde el norte y sur hasta la ciudad. Se cree que, junto con un foso natural, formaba parte de un antiguo sistema de gestión del agua que se creó durante la construcción de la localidad, es decir, unos 4.000 años atrás.

Los arqueólogos lograron desenterrar los cimientos de una de las casas, cuya forma era redonda y su piso estaba conformado de arcilla roja. En el lugar se encontraron restos de platos de cerámica y cobre, los cuales fueron decorados con diversos adornos.

Las excavaciones también han ubicado numerosos artefactos de la Edad del Hierro y períodos históricos posteriores, que incluyen cerámica, clavos, puntas de flecha, crisoles y escorias de varios tipos, aretes de terracota, brazaletes y otros objetos cónicos.

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Divulgación | La esencia misma del Misterio | Página 1026

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Advierten que las zonas muertas de los océanos están liberando peligrosas cantidades de gases de efecto invernadero

El óxido nitroso es un gas de efecto invernadero 300 veces más potente que el dióxido de carbono y es liberado a la atmósfera cuando las aguas profundas del océano suben a la superficie.

Jameson cuenta que en octubre de 2019 zarpó con un equipo de científicos a bordo del buque de la Guardia Costera canadiense John P. Tully en el noreste del océano Pacífico, frente a la costa de la isla de Vancouver, y que durante varios días analizaron los sedimentos del lecho marino “para aprender más sobre los efectos de las condiciones de poco oxígeno en los ambientes de aguas profundas”.

Esas son las zonas muertas, regiones del océano en que los niveles de oxígeno son bajos debido a la excesiva cantidad de polución de las actividades humanas, acompañadas de otros factores que acaban con el oxígeno necesario para sostener la vida en las profundidades marinas.

“Cuando los organismos mueren, se hunden […] y consumen oxígeno en el lecho marino a medida que se descomponen. Esto conduce a bandas de agua sin oxígeno llamadas zonas de mínimo oxígeno o ‘zonas muertas'”, explica Jameson, y subraya que “aunque ocurren naturalmente en algunas áreas, las zonas muertas a menudo aparecen después de que los fertilizantes y las aguas residuales llegan hasta las costas, lo que provoca la proliferación de algas, que luego mueren y se descomponen”.

Además, el experto cita un estudio sobre las conclusiones de esa expedición, publicado el 11 de noviembre de 2020, en el que el equipo sugiere que los sedimentos debajo de las aguas empobrecidas en oxígeno son una fuente importante de óxido nitroso (N2O), un gas de efecto invernadero 300 veces más potente que el dióxido de carbono. Este gas se libera a la atmósfera cuando el agua profunda sube a la superficie en un proceso conocido como surgencia marina.

“El calentamiento del océano debido al cambio climático está impulsando la expansión de las zonas mínimas de oxígeno marino a nivel mundial”, advierte Jameson. “Esto ha llevado a la especulación de que las emisiones de N2O de los océanos seguirán aumentando y acelerarán aún más el cambio climático. Nuestros resultados indican que se puede esperar una producción aún mayor de N2O donde estas aguas con poco oxígeno están en contacto con el fondo marino”.

Según el investigador, muchos sistemas marinos, como los manglares y los estuarios, pueden actuar como consumidores de N2O cuando los niveles de nutrientes que contienen nitrógeno son suficientemente bajos, pero si estos sistemas se ven expuestos a mayores cargas de nitrógeno (procedentes, por ejemplo, de la escorrentía agrícola y las aguas residuales urbanas), cambian de función y se convierten en grandes emisores de N2O.

“Aunque la reducción de las futuras emisiones de N2O marino depende del problema más complejo de ralentizar el crecimiento y la propagación de las zonas de mínimo de oxígeno marino, las acciones para conservar y restaurar entornos costeros prístinos son intervenciones manejables que pueden implementarse a corto plazo”, asegura el especialista, tras concluir que, para reducir las emisiones marinas, será necesario minimizar el uso excesivo de fertilizantes y se requerirá “un enfoque multifacético que también aborde el desarrollo costero y las prácticas de eliminación de aguas residuales en áreas muy afectadas”.

Marte pudo ser habitable

Un estudio liderado por la investigadora de la Universidad de Vigo Elisabeth Losa-Adams concluye que el planeta rojo pudo albergar vida hace millones de años.

Jaime Sotomayor

Marte pudo ser habitable

Un estudio liderado por la astrónoma de la Universidad de Vigo Elisabeth Losa-Adams ha concluido que Marte reunió las condiciones necesarias para albergar vida hace millones de años. La investigación ha analizado muestras de arcilla recogidas en un cráter del planeta rojo y ha encontrado glauconita, un mineral que se forma en condiciones compatibles con la vida.

Elisabeth Losa-Adams, investigadora del grupo de Geología Marina y Ambiental de la Universidad de Vigo (Geoma) del Centro de Investigaciones Marinas, ha dirigido el estudio titulado Periodos habitables de larga duración en el cráter de Gale constreñidos por arcillas glauconíticas. Se trata de una investigación basada en los datos recogidos por el rover Curiosity en Marte.

En concreto, su investigación se centra en un tipo de arcilla recogida en el cráter Gale: la glauconítica. Según los investigadores, este mineral se forma solo en entornos de soporte de vida como el de la Tierra. Este descubrimiento sugiere que, durante un periodo de tiempo, sdieron condiciones favorables para la vida en el planeta rojo.

El cráter Gale

El cráter Gale, explican los investigadores, se formó hace aproximadamente 3.800 millones de años, probablemente como resultado de un gran impacto. Hasta ahora, existían pruebas de que hubo agua y posiblemente hasta un lago en esta zona. Sin embargo, se desconocía si la presencia de agua significaba que el cráter hubiera reunido alguna vez las condiciones para albergar vida. El hallazgo del equipo de Losa-Adams sugiere que sí.

El metano detectado en la luna helada de Saturno podría entrañar signos de vida, según un estudio

Los procesos geoquímicos conocidos no pueden explicar los niveles de metano descubiertos por la nave espacial Cassini en Encélado, concluyen los investigadores.
Vista de Encélado, la luna de Saturno, tomada por la nave espacial Cassini de la NASA.

Microorganismos similares a los de la Tierra —o bien un proceso geoquímico desconocido— podrían estar detrás de la producción de metano en el océano oculto debajo de la capa helada de Encélado, la luna de Saturno, sugiere un nuevo estudio publicado en Nature Astronomy por científicos de la Universidad de Arizona y de la Universidad de Ciencias y Letras de París.

Debajo del caparazón helado del satélite hay un vasto océano subterráneo, cuya presencia se manifiesta con los gigantescos penachos de agua que brotan a través del hielo. Mientras exploraba Saturno y sus lunas, la nave espacial Cassini se sumergió en estas columnas y detectó allí una concentración relativamente alta de ciertas moléculas asociadas con respiraderos hidrotermales en el fondo de los océanos de la Tierra, específicamente dihidrógeno, metano y dióxido de carbono. La cantidad de metano encontrada en el lugar fue particularmente inesperada, recuerdan los científicos en un comunicado.

Modelos matemáticos para calcular la probabilidad

“Queríamos saber: ¿podrían los microbios similares a los de la Tierra que ‘comen’ el dihidrógeno y producen metano explicar la cantidad sorprendentemente grande de metano detectada por Cassini?”, explica Régis Ferrière, profesor asociado en el Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Arizona y uno de los dos autores principales del estudio.

La búsqueda de tales microbios, conocidos como metanógenos, en el lecho marino de Encelado requeriría, según Ferrière, “misiones de inmersión profunda extremadamente desafiantes que no están a la vista durante varias décadas”. Por lo tanto, los investigadores aplicaron modelos matemáticos que combinan la geoquímica y la ecología microbiana para calcular la probabilidad de que diferentes procesos, incluida la metanogénesis biológica, que pudieran explicar los datos de Cassini.

No podemos descartar la ‘hipótesis de vida’

Los resultados sugieren que los niveles de metano detectados en la luna helada son mucho más altos de los que podrían explicarse mediante procesos geoquímicos conocidos. Por otra parte, los datos de Cassini sí son consistentes con la actividad de los respiraderos hidrotermales microbianos, o bien con procesos geoquímicos que no ocurren en la Tierra.

“Obviamente, no estamos concluyendo que exista vida en el océano de Encélado”, matiza Ferrière. El autor detalla que, más bien, querían “entender qué tan probable sería que los respiraderos hidrotermales de Encélado pudieran ser habitables para microorganismos similares a la Tierra”. “Es muy probable, según los datos de Cassini y nuestros modelos”, indica el investigador, agregando que la metanogénesis biológica “parece ser compatible con los datos”.

“En otras palabras, no podemos descartar la ‘hipótesis de vida’ como altamente improbable. Para rechazar la hipótesis de vida, necesitamos más datos de misiones futuras”, enfatiza el científico.

La variante Lambda entra en España

Esta mutación del coronavirus, detectada en Perú, es sospechosa de haber causado un brote de 80 contagios en Cantabria. Se investiga su poder de transmisión.

La variante Lambda entra en España
FETHI BELAID AFP

Las campañas de vacunación avanzan a gran ritmo y la vuelta a la vieja normalidad es el gran deseo de la población. Sin embargo, las nuevas variantes son las que ponen en jaque este ‘regreso’, puesto que las nuevas mutaciones del coronavirus amenazan con burlar la eficacia de las vacunas y volver a disparar los contagios entre la población. Hasta el momento todas las vacunas se han mostrado eficaces contra las variantes, pero el hecho de que el patógeno siga mutando pone en peligro la vuelta a la antigua normalidad.

La variante Delta es ahora mismo la mutación que más preocupa a los expertos. Originada en la India se está haciendo predominante en la mayoría de países occidentales. Sin embargo, no es la única que ha llamado la atención a los científicos. También es objeto de investigaciones la variante Lambda, conocida también como variante andina, que se detectó por primera vez en Perú en agosto de 2020 y desde entonces ha llegado ya al menos 29 países.

Sospechosa de haber causado un brote en Cantabria

España puede ser uno de los últimos países donde ha aterrizado esta variante, puesto que es sospechosa de haber causado un brote con al menos 80 contagios en Cantabria. La variante Lambda está siendo objeto de estudio por parte de los investigadores y por el momento lo que más ha llamado la atención es su poder de transmisión. De hecho, cuando descubierta, sólo era responsable del 0,5% de los contagios en Perú y ahora, según la OMS, está detrás del 82% de los casos detectados en el país sudamericano en los meses de mayo y junio.

Los científicos han observado que esta variante presenta una serie de mutaciones “inusual”, pero aún se debe investigar más para asegurar o no que esas mutaciones la hacen más transmisible. También hacen falta estudios para concluir si la variante Lambda genera una COVID-19 más grave o no y si es capaz de sortear la efectividad de las vacunas.

Para la OMS es una “variante de interés”

Por eso, por el momento la OMS califica a la variante Lambda como “variante de interés”, un escalón por debajo de las llamadas “variantes de preocupación”, como la variante Delta, Alfa (británica) o Gamma (sudafricana). El organismo sanitario sitúa a las variantes de interés en un terreno donde hay que vigilarlas muy de cerca, pero aún no se tienen evidencias ni información para ponerlas en el nivel de las variantes de preocupación.

OMS: “Estamos en un momento muy peligroso”

Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general del organismo, recordó que la pandemia no está controlada y desveló que el número de muertes supera ya los 4 millones.

OMS: "Estamos en un momento muy peligroso"
Amanda Perobelli Reuters

El avance de la campaña de vacunación ha mejorado la situación epidemiológica en muchos territorios, pero la pandemia todavía se encuentra lejos de estar controlada. Así lo advirtió el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus: “Nos encontramos en un momento muy peligroso”.

“Algunos países con altas tasas de vacunación están planeando poner vacunas de refuerzo en los próximos meses y relajar algunas medidas de prevención”. Pese a ello, el dirigente asegura que es arriesgado confiarse y levantar las restricciones antes de lo debido: Las variantes tienen que reducirse para lograr la recuperación económica”.

Precaución

Mientras, Mike Ryan, director de Emergencias Sanitarias de la institución, advirtió que “pensar que todos están ya protegidos y que todo ha vuelto a la normalidad es una presunción muy arriesgada, también en Europa”.

En ese sentido, recordó que muchos sueros evitan contraer casos graves de coronavirus, aunque todavía se desconoce su eficacia en la prevención de infecciones. Por este motivo, subrayó que los ya inoculados pueden correr ciertos riesgos, especialmente el de transmitir el patógeno a aquellos que no han recibido el medicamento. 

Estimación menor

La llegada de las vacunas ha reducido la mortalidad en aquellos países donde se están administrando con mayor rapidez, pero el número de muertes desde que comenzó la pandemia asciende ya a los cuatro millones. Aunque según Adhanom Ghebreyesus, “seguramente es una estimación menor al número real de fallecidos”.

Asimismo, el dirigente lamentó la desigual evolución mundial, ya que mientras muchos países han relajado sus limitaciones, en otros hay aumento de infectados y hospitalizaciones. Esto provoca que haya escasez de oxígeno y otros tratamientos, por lo que la cifra de decesos es dispar.

Compartir vacunas

Por su parte, Anne Lindstrom, jefa de la Unidad de Inmunización del organismo, recordó la necesidad de priorizar las vacunas, no sólo para los grupos de cada nación, sino también teniendo en cuenta las necesidades de otras naciones: “Muchos países están planteándose vacunar a la población más joven y algunos ya han comenzado a hacerlo. Es cierto que nuestro grupo de expertos ha recomendado la vacuna de Pfizer para niños a partir de 12 años, pero no es esta población la que sufre las consecuencias más severas de la enfermedad”.

“Nuestra consideración es que hay que compartir las dosis para que se pueda inmunizar a sanitarios y personas mayores en otras partes del mundo antes de ampliar la vacunación a los grupos de edad más jóvenes”, añadió Lindstrom.