Bill Gates asegura que la humanidad no está lista para una nueva pandemia y propone “la única solución”

Gates señala que la pandemia de covid-19 ha provocado un retroceso importante en las tasas de vacunación rutinaria infantil, ha ampliado la brecha educativa entre las naciones pobres y ricas y ha aumentado las inequidades en el acceso a los servicios de salud.

El fundador de Microsoft, Bill Gates, considera que la humanidad no está preparada para enfrentar una nueva pandemia, a no ser que se realicen esfuerzos para poder crear vacunas más rápidamente.

En el nuevo informe de la Fundación Bill y Melinda Gates publicado este lunes, el filántropo señaló que está “un poco preocupado de que ahora se esté prestando menos atención de la que esperaba a la preparación para responder a la pandemia”.

A través de un exhaustivo análisis del progreso mundial en el acceso a las vacunas, la reducción de la pobreza y otros problemas de salud, el reporte encontró que la pandemia de covid-19 ha provocado un retroceso importante en las tasas de vacunación infantil de rutina, ha ampliado la brecha educativa entre las naciones pobres y ricas y ha aumentado las inequidades en el acceso a los servicios de salud.

Por otro lado, en el reporte se hace un llamado a los líderes mundiales a que realicen las inversiones a largo plazo necesarias para desarrollar y fabricar vacunas y mejorar la infraestructura de salud pública, particularmente en países de bajos ingresos.

“La única solución real a este problema es tener fábricas que puedan producir suficientes dosis de vacunas para todo el mundo en 100 días. Es factible”, asegura Gates.

En conversaciones con los medios, el director ejecutivo de la Fundación Gates, Mark Suzman, dijo que la mayoría de los países ricos en gran parte vacunados verá una recuperación del ingreso per cápita anterior a la crisis “este año”, mientras que, por el contrario, dos tercios de los países en desarrollo seguirán estando por debajo de sus indicadores de 2019 y algunos de ellos “se enfrentarán a muchos más años antes de volver a los niveles de 2019”.

Por último, Suzman concluye que las consecuencias económicas de la pandemia también frenarán el progreso hacia la igualdad de género, tanto en las naciones pobres como en las ricas, ya que las mujeres se han visto desproporcionadamente afectadas por la crisis.

“Se han perdido 13 millones más de trabajos en todo el mundo para las mujeres que para los hombres”, explicó Suzman. “Las mujeres también soportan la peor parte de las responsabilidades relativas a los cuidados tanto en el mundo rico como en el pobre”.

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“Se sentían mal por sus cuerpos e Instagram hizo que se sintieran peor”: Documentos de Facebook revelan el efecto tóxico de su ‘app’

 

Investigaciones internas de la compañía a las que ha tenido acceso The Wall Street Journal habrían constatado los daños que la aplicación causa a la mayoría de usuarios jóvenes, en particular, a las chicas adolescentes.
Imagen ilustrativa.

A lo largo de los últimos 3 años, Facebook habría estado evaluando el impacto negativo que Instagram, su aplicación para compartir fotos, videos e historias, tiene en millones de sus usuarios menores de edad y habría decidido seguir adelante con su modelo empresarial pese a los resultados alarmantes, según queda patente en documentación interna de la empresa a la que ha tenido acceso The Wall Street Journal.

Los documentos demostrarían que la compañía estadounidense encontró repetidamente pruebas del daño que Instagram causa a la mayoría de sus usuarios jóvenes, en particular, a las chicas adolescentes. En particular, estudios realizados entre 2019 y 2020 por los investigadores de Facebook demostraron que algunos de los problemas detectados no derivan del uso de las redes sociales en general, sino que son específicos de Instagram.

Perfección falsa

El caso más claro, según los estudios, es la así llamada comparación social, un problema propio de Instagram debido a su enfoque en el cuerpo y el estilo de vida de las personas que publican sus fotos. Asimismo, la tendencia a compartir solamente los mejores momentos de la vida y la presión para tener siempre un aspecto impecable pueden derivar en trastornos alimenticios, en una percepción distorsionada del propio cuerpo o en depresión.

Según uno de los informes difundidos en 2019, Instagram empeora la percepción de la imagen corporal en una de cada tres chicas adolescentes. Paralelamente, otro estudio concluyó que entre los adolescentes con pensamientos suicidas, en un 13 % de los usuarios británicos de Instagram —y un 6 % de los usuarios estadounidenses— estas ideas surgieron precisamente por culpa de esta aplicación.

“Cambia cómo se ven a sí mismas”

“El 32 % de las chicas adolescentes dijeron que cuando se sentían mal por sus cuerpos, Instagram hizo que se sintieran peor“, reza el texto de un estudio, presuntamente incorporado a una presentación interna publicada en marzo de 2020. “Las comparaciones en Instagram pueden cambiar la forma en que las mujeres jóvenes se ven y describen a sí mismas“, concluyeron los investigadores que llevaron a cabo el estudio.

Al mismo tiempo, los estudios revelan que la aplicación no afecta por igual a todos los usuarios jóvenes, la mayoría de los cuales considera que los efectos negativos de Instagram son manejables.

Aún así, según los documentos, para muchos de los usuarios de Instagram, de los que más del 40 % son menores de 22 años, el problema persiste, si bien Facebook no tiene prisa en reconocer públicamente su existencia. La empresa estadounidense no parece tener previsto un cambio de modelo para hacer frente a las necesidades de sus usuarios adolescentes, que generan más de 100.000 millones de ingresos para Facebook anualmente, si bien contemplan, en cambio, crear una aplicación adicional para menores de 13 años.

Descubren restos de un ‘dragón jurásico’ en Chile

Este reptil volador, el primero que se encuentra en el hemisferio sur del planeta, vivió en el megacontinente Gondwana hace unos 160 millones de años.

Descubren restos de un ‘dragón jurásico’ en Chile
Universidad de Chile 

Un equipo de investigadores de la Universidad de Chile descubrió en 2009 varios restos fósiles en el desierto chileno de Atacama, cerca de la ciudad de Calama. Doce años después, un nuevo estudio ha permitido identificar entre estos hallazgos un misterioso “dragón volador” del Jurásico, caracterizado entre otras cosas por su cola alargada terminada en una punta con forma de rombo y dientes puntiagudos dirigidos hacia el frente. Es la primera vez que aparece un ejemplar así en el hemisferio sur del planeta, según destaca la universidad en un comunicado.

Jhonatan Alarcón, paleontólogo que lideró este estudio publicado por la revista Acta Palaeontologica Polonica, explica que los restos encontrados corresponden a “un húmero izquierdo, una posible vértebra dorsal y dos fragmentos de una falange del ala, todos conservados en tres dimensiones y probablemente pertenecientes a un solo individuo”.

Tras muchos años de investigación, los científicos descubrieron que los fósiles no pertenecían a un prehistórico animal marino, como era habitual, sino a reptil volador, más precisamente un pterosaurio de la subfamilia de los ranforrincoideos (Ramphorhynchinae), que habitó el megacontinente Gondwana hace unos 160 millones de años, en el período Jurásico.

Universidad de Chile

Ejemplar de “gran envergadura”

El paleontólogo asegura que las piezas conservadas de este ejemplar demuestran que se trata de un pterosaurio de gran envergadura para esa época, siendo probablemente muy similar a los Rhamphorhynchus de Europa: “Estos pterosaurios tenían envergaduras de alas, de punta a punta, de hasta 1,80 o 2 metros. Nuestro espécimen es bastante grande, comparable a Rhamphorhynchus, que es el miembro más grande de esta familia, o quizás más grande”. Además, asegura que el húmero, “que se ve muy desarrollado”, y comparaciones con otros ejemplares evidencian que el fósil “corresponde a un adulto o a un estado muy cercano a la etapa adulta”.

En general, estos enigmáticos “dragones alados”, detalla Alarcón, se caracterizaban por “tener una cola muy alargada y con una peculiar terminación en forma de rombo. Poseían además cabezas bajashocicos largos y dientes puntiagudos dirigidos hacia el frente”.

Hallazgo valioso

El experto subraya que se trata del primer ejemplar “100% confirmado” de la subfamilia Rhamphorhynchinae descubierto en el hemisferio sur, particularmente en territorios del antiguo mega continente Gondwana. También es el primer pterosaurio del Jurásico hallado hasta ahora en Chile y, por tanto, el más antiguo representante de estos lagartos alados en el país. “Ya se han encontrado pterosaurios del Jurásico en Suramérica, pero este es el primero descubierto en Chile. Además, está preservado en forma tridimensional, lo que es raro, ya que los pterosaurios en general se preservan con los huesos aplastados, dado que poseían huesos muy delicados y neumáticos, adaptados para el desplazamiento aéreo”, expone.

Por último Alarcón señala que el hallazgo es valioso porque añade información sobre el fuerte vínculo entre la fauna de Gondwana, formada por territorios como Suramérica, Antártica, África: “Este hallazgo suma evidencia a la conexión que se dio entre los hemisferios Norte y Sur, particularmente a través de un paso caribeño que existió en el Jurásico, como ya se ha avalado con reptiles marinos como el género Muraenosaurus, encontrado en Reino Unido, Francia y Argentina, y Vinialesaurus, hallado en depósitos marinos de Cuba”.

Las reglas de los talibanes para las mujeres en la universidad

Las estudiantes afganas deberán estar en clases separadas de los hombres e impartidas por mujeres, además de cumplir un estricto protocolo de vestimenta.

Las reglas de los talibanes para las mujeres en la universidad
AAMIR QURESHI AFP

El pasado 15 de agosto, los talibanes tomaron el poder en Afganistán con la captura de Kabul, y su discurso ha estado cargado de una cierta reconciliación y apertura. Entre los temas que más preocupaban está el de los derechos de las mujeres, ya que, durante el anterior régimen de los insurgentes (1996-2001), tenían prohibido trabajar o estudiar.

Ahora, han prometido que no volverán a esos tiempos, pero sí han dejado claro que su estricta visión de la ‘sharia’ estará por encima de cualquier otra consideración en materia de libertades y derechos. De hecho, su gobierno provisional no incluye a ninguna mujer. Así, aunque las mujeres tendrán permitido estudiar, estarán sometidas a una serie de normas que fueron anunciadas el jueves en rueda de prensa por el ministro de Educación Superior del nuevo Gobierno interino, Abdul Baqi Haqqani.

Separadas de los chicos y con profesoras

En primer lugar, los estudiantes serán segregados por sexos. “Hombres y mujeres continuarán sus clases sin educación conjunta” en un “entorno seguro de estudio” en base a la sharía o ley islámica, reveló Haqqani, quien justificó la medida afirmando que había sido pedida por sindicatos de profesores y estudiantes porque la educación conjunta impide a las mujeres concentrarse en sus estudios y es “contraria al islam y a los valores culturales afganos”.

De esta forma, las facultades que dispongan de espacios suficientes deberán separar a los alumnos por sexos y, en caso contrario, partir las aulas o establecer horarios diferenciados. Algunos lugares ya han aplicado este precepto, separando a las alumnas de sus compañeros con una cortina que divide cada clase. Además, para evitar cualquier tipo de interacción, las universitarias “deberán abandonar la clase cinco minutos antes que los chicos” y los centros que se lo puedan permitir contarán con salas de espera para no cruzarse con ellos.

Por otra parte, las estudiantes afganas solo podrán asistir a cursos impartidos por profesoras. En caso de no ser posible, aclaró Haqqani, los hombres podrán asumir la docencia, siempre y cuando se sigan los criterios de la ‘sharia’ o ley islámica. Respecto a la forma de vestir, deberán llevar “una abaya negra, complementada con un niqab que cubra la cara”.

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China se pone en alerta otra vez

Un brote en la provincia de Fujian ha provocado el confinamiento de las ciudades de Xiamen y Putian, mientras que también ha generado contagios en Quanzhou.

China se pone en alerta otra vez
STRINGER EFE

 Parecía que la pandemia ya era cosa del pasado, pero la variante Delta ha puesto de nuevo a China en alerta. Las autoridades del país han detectado un brote en Xiamen, ciudad de 5 millones de habitantes y una de las más pobladas de la provincia suroriental de Fujian. La Comisión Nacional de Sanidad de China informó que de los 60 nuevos contagios locales diagnosticados el lunes (59 confirmados y un asintomático), 32 se localizaron en Xiamen.

El foco de infección pudo haber surgido en Putian, también en Fujian, donde hasta el domingo por la tarde, el Gobierno municipal había informado de 32 casos confirmados y 32 infecciones asintomáticas. Además, las infecciones de este rebrote se han extendido a otras ciudades de la provincia. El lunes, la Comisión Nacional de Salud de China dijo que se habían registrado seis casos de transmisión local en Quanzhou.

Origen del brote

Las infecciones se detectaron por primera vez el jueves en dos hermanos jóvenes durante una prueba rutinaria de COVID-19en una escuela primaria en el condado de Xianyou, ciudad de Putian. Al día siguiente, otro estudiante y tres padres dieron positivo también, según informó viernes el Gobierno municipal de Putian. Los expertos creen que el origen del brote fue un padre que regresó recientemente de Singapur, a pesar de que había completado una larga cuarentena a su llegada a China. El hombre llegó a Xiamen el 4 de agosto, donde se sometió a 14 días de cuarentena obligatoria en un hotel. Después, pasó otros siete días en cuarentena centralizada en un lugar designado en Xianyou, antes de regresar a casa para una semana más de monitoreo de salud.

Durante estos 21 días, dio negativo en COVID-19 hasta en nueve ocasiones. Pero el viernes la prueba arrojó un resultado positivo. Las autoridades chinas no revelaron cuándo, dónde o cómo pudo contagiarse, pero un período de incubación de más de 21 días es muy inusual, ya que la variante Delta tiene un promedio de cuatro días, en comparación con un promedio de seis días para la cepa original.

Confinamientos de las ciudades afectadas

Tras los casos registrados, las autoridades chinas han decidido confinar a los residentes de Xiamen. Asimismo, el diario local The Paper avisó de la entrada en vigor, desde la pasada medianoche local (16:00, hora GMT), de la suspensión de los servicios de autobuses de larga distancia, como parte de una serie de medidas que incluyen la vuelta a las clases por internet para los estudiantes desde la guardería a la universidad y el cierre de todos los lugares de recreo.

La prensa local también indicó que todos los complejos residenciales de Xiamen permanecerán en “circuito cerrado”, lo que impide a los residentes abandonarlos, y solo se dejará acceder al aeropuerto de la ciudad a aquellos viajeros que presenten un resultado negativo de análisis de ácido nucleico realizado como máximo 48 horas antes.

Según el rotativo hongkonés South China Morning Post, todas las celebraciones y actos del Festival del Medio Otoño (el próximo día 21) se han cancelado también, al tiempo que se han prohibido las reuniones multitudinariaspospuesto las bodas y emitido las directrices pertinentes para celebrar los funerales de “manera sencilla”.

Por su parte, las autoridades de Putian también ordenaron a sus 2,9 millones de habitantes que no abandonaran la ciudad a menos que fuera absolutamente necesario. Aquellos con razones legítimas para irse deben presentar una prueba de coronavirus negativa tomada dentro de las últimas 48 horas. Asimismo, se cerraron cines, gimnasios, bares y bibliotecas, mientras que los jardines de infancia, las escuelas primarias y las escuelas secundarias se cerraron y se ordenó que impartieran clases en línea. En Xianyou, se suspendieron los servicios de transporte público y taxi, al igual que los autobuses y trenes que salían del condado.

Objetivo: controlar el brote antes del 1 de octubre

El lunes, las autoridades aseguraron que es probable que el rebrote se propague por más regiones del país asiático, pero esperan controlarlo antes de inicio de las vacaciones de la “semana dorada”, que comienzan el próximo 1 de octubre.

Hasta la fecha, China ha desarrollado una estrategia de tolerancia cero frente al coronavirus, lo que supone estrictos controles de entrada al país con cuarentenas de hasta tres semanas y numerosas analíticas de diversos tipos, además de la realización de pruebas masivas en los lugares donde se detecta un rebrote.

Según el parte emitido este martes por las autoridades sanitarias, China registró 92 nuevos casos confirmados este lunes, de los que 59 se produjeron por contagio local y 33 eran procedentes del extranjero. Actualmente, hay 810 contagiados activos, de los que cuatro permanecen en estado grave, además de 401 infectados asintomáticos. Desde el inicio de la pandemia, las cifras oficiales indican que se han infectado 95.340 personas en China, de entre las que se han curado 89.894 y fallecido 4.636.

Cómic nº181, septiembre 2021, “Voces del Misterio”: CORTIJO JURADO

Antonio Gago nos obsequia con un nuevo cómic, el número 181, para “Voces del Misterio”, sobre todos los temas que tocamos en el programa, hoy con “CORTIJO JURADO”. Además recuerda que tienes disponible en LIBRERÍAS el libro “LAS VIÑETAS DEL MISTERIO” (Ed.Samarcanda, Antonio Gago, 2017), CÓMPRALO.

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Resultado de imagen de las viñetas del misterio

El preocupante informe sobre el cambio climático publicado en 220 revistas médicas

Los científicos advierten de que las altas temperaturas ha aumentado un 50% la muerte en personas mayores de 65 años, además de provocar diversas enfermedades.

EFE
El preocupante informe sobre el cambio climático publicado en 220 revistas médicas
efe 

Los profesionales de la salud llevan décadas advirtiendo sobre los devastadores efectos que tendrá el cambio climático en el planeta si no se hace nada para combatirlo. Pero nunca se habían reunido las principales revistas científicas del mundo para hacer el mismo llamamiento, lo que refleja la gravedad que reviste la situación actual.

En concreto, 220 revistas líderes en cada continente, y 50 especializadas de BMJ, han publicado el artículo ‘Call for emergency action to limit global temperature increases, restore biodiversity, and protect health’. Este hecho se produce justo antes de que se celebre la próxima semana la Asamblea General de la ONU, una de las últimas reuniones internacionales previas a la conferencia climática (COP26) en Glasgow, Reino Unido, en noviembre.

Consecuencias de las altas temperaturas

Las temperaturas extremas, los fenómenos meteorológicos destructivos y la degradación generalizada de los ecosistemas esenciales son solo algunos de los impactos que estamos viendo más debido al cambio climático, afectando “de manera desproporcionada a los más vulnerables, incluidos los niños y los ancianos, las minorías étnicas, las comunidades más pobres y las personas con problemas de salud subyacentes”, lamenta el texto.

En este sentido, señala que “la mortalidad relacionada con el calor entre las personas mayores de 65 años ha aumentado en más del 50%” en las últimas dos décadas. “Las temperaturas más altas han provocado un aumento de la deshidratación y la pérdida de la función renalneoplasias dermatológicasinfecciones tropicales, resultados adversos para la salud mental, complicaciones del embarazoalergias y morbilidad y mortalidad cardiovascular y pulmonar”, precisa.

Asimismo, los científicos recuerda que el calentamiento global también contribuye en “la disminución del potencial de rendimiento global de los principales cultivos”, cuya producción ha bajado entre un 1,8 y un 5,6% desde 1981. Esto, “junto con los efectos del clima extremo y el agotamiento del suelo, está obstaculizando los esfuerzos para reducir la desnutrición”. Así, insisten en que “la destrucción generalizada de la naturaleza, incluidos los hábitats y las especies, está erosionando la seguridad alimentaria y del agua y aumentando la posibilidad de pandemias”.

Mayor responsabilidad para los países ricos

Para solucionar estos problemas, instan a los gobiernos a intervenir para transformar sociedades y economías, por ejemplo, apoyando el rediseño de los sistemas de transporte, las ciudades, la producción y distribución de alimentos, los mercados para inversiones financieras y los sistemas de salud. Si bien reconocen que “se necesitará una inversión sustancial” para realizar estas acciones, aseguran que “tendrá enormes beneficios económicos y de salud, incluidos trabajos de alta calidad, reducción de la contaminación del aire, aumento de la actividad física y mejora de la vivienda y la dieta”.

Fundamentalmente, consideran que la cooperación depende de que las naciones ricas se involucren más “para reducir su consumo y apoyar al resto del mundo”. “En particular, los países que han creado de manera desproporcionada la crisis ambiental deben hacer más para ayudar a los países de ingresos bajos y medios a construir sociedades más limpias, saludables y resilientes. Los países de ingresos altos deben cumplir e ir más allá de su compromiso pendiente de proporcionar 100.000 millones de dólares al año, compensar cualquier déficit en 2020 y aumentar las contribuciones hasta 2025 y después”, señalan.

“Como profesionales de la salud, debemos hacer todo lo posible para ayudar en la transición a un mundo sostenible, más justo, resistente y más saludable. Nosotros, como editores de revistas de salud, hacemos un llamado a los gobiernos y otros líderes para que actúen, marcando el 2021 como el año en que el mundo finalmente cambia de rumbo”, reclaman.

La pandemia no es una excusa

“La acción urgente sobre la crisis climática y natural no puede esperar por la pandemia”, subraya un comunicado difundido por la Alianza Sanitaria para el Cambio Climático del Reino Unido (UKHACC), el organismo que ha coordinado la publicación conjunta del citado editorial.

La pandemia de COVID-19 terminará, pero no hay una vacuna para el cambio climático. El informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) demuestra que cualquier aumento mínimo de la temperatura pone en peligro nuestra salud y futuro. Igualmente, cada medida que limita las emisiones y el calentamiento nos acerca a un futuro más seguro y saludable”, afirma en la nota Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS).