Los secretos –y lo que desconocemos- de Ómicron

El mundo sigue temiendo al Covid-19 y a Ómicron, el nombre dado a esa variantes del coronavirus que está causando estragos en la población mundial y que se transmite a una velocidad inusitada.

El Correo de Andalucía
  • Los secretos –y lo que desconocemos- de Ómicron

Son muchas las preguntas que se hacen sobre este así como muchas las preocupaciones en la ciudadanía sobre todo porque expertos en virología de la talla del doctor García Sastre, del Laboratorio del Hospital Monte Sinaí de Nueva York (Estados Unidos), indicaban hace unos días que una persona se podía contagiar, perfectamente, de la variante Delta o de la Ómicron, o de las dos a la vez.

Ómicron, llegó para quedarse

Ante esto también surgió el comunicación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en el afirmaba que las vacunas no eran tan efectivas con Ómicron, pidió «no sacar conclusiones apresuradas sobre la efectividad de las actuales vacunas anticovid frente a Ómicron pues los datos iniciales apuntan a una disminución de la protección inmunitaria provienen de estudios de laboratorio y no de la vida real», además indicaba que «podemos entender el gran interés y preocupación que hay en torno a si las vacunas protegen contra ómicron, recordemos que había una preocupación similar cuando apareció delta», dijo la científica en jefe de la OMS, Soumya Swaminathan tal y como recoge EFE a 20 de diciembre de 2021.

No obstante, en el momento de aparecer la variante Delta, se dijo también que eran menos efectivas entendiendo luego que los resultados «correspondían a estudios realizados en laboratorios, mientras que en la vida real todas las vacunas funcionan bien a la hora de prevenir casos severos y hospitalizaciones». Swaminathan pidió tener mucho cuidado con esos estudios y «no sobreinterpretar la información sobre la (aparente) reducción de la efectividad de las vacunas ante ómicron», una variante que apareció en noviembre en el sur de África y ahora se ha extendido a cerca de noventa países.

Por tanto, una vez más, se mundo se enfrenta a una variante muy contagiosa aunque parece que menos lesiva o letal para el ser humano, hecho que también llamó la atención a los virólogos. El propio doctor García Sastre indicó «es muy difícil, si estás vacunado desarrollar una enfermedad severa, aunque te infectes con ómicron» y que «es mucho más transmisible que la delta pudiendo infectar a más proporción de vacunados porque «el número de mutaciones la hace más transmisibles aunque eso no quiere decir que afecte igual a las personas que no se han vacunado».

Todo ello hace pensar que, por algún motivo -que seguro que epidemiólogos y virólogos entienden mejor- la Ómicron es diferente, el propio García Sastre, director del instituto de salud global y patógenos emergentes del Hospital Monte Sinaí, indicaba que la situación no se hubiese dado sin ómicron dado que ha llegado «de repente» y «no tras pasar por varios intermediarios» que hacen estar más preparados. ¿Cómo es posible esto? ¿De repente? «Hay que tener una inmunidad más grande, que se consigue al cabo de un mes con las dos dosis o la tercera» creyendo, en base a su conocimiento, que «el virus no se va a poder hacer más transmisible de lo que es ahora», hecho que le llevará a convertirse en «algo» similar a la gripe estacional que «muta» todos los años. Además, al respecto, aseveraba que «vamos a tener que convivir con él vacunándonos todos los años o cada cinco. Pero conviviremos más relajados que hora, con menos problemas y sin una crisis sanitaria».

La viróloga del CSIC Margarita del Val expresó sus temores sobre Ómicron máxime tras el Gobierno de España impusiera de nuevo el uso de la mascarilla al aire libre, en su opinión esta medida no es 100% efectiva aunque «ayudará un poquito» en no propagar la enfermedad. Además indicó que la subida de contagios seguirá durante un mes más y la alta tasa de contagios llevará a tomar más medidas aunque con el aspecto positivo que los contagios son menos graves. La afirmación más preocupante de la experta al respecto es: “Nos infectaremos todos, así que mejor que nos pille vacunados» por lo que la vacuna es el único medio conocido -por el momento- de evitar que nos afecte de una forma grave. Mejor pasar una especie de gripe que estar entubado en una UCI. ¿No creen?

¡Cuidado! Margarita del Val advertía sobre los test de antígenos que pueden llevar a un falso negativo en una persona contagiada: es porque están incubando el virus y no han llegado a superar unas cantidades que se detecten. Pero es un filtro más, el que es positivo y no da, probablemente nos contagie menos que el que es positivo. En el momento de ir a la comida, un par de horas antes, uno se puede hacer el test de contagios. Es mejor eso que hacerse una PCR dos días antes. El test de antígenos por su inmediatez es el mejor para este tipo de eventos” sentenció y es algo que se debe tener en cuenta en estos días festivos que aún quedan por celebrar.

De la misma opinión que el doctor García Sastre en cuanto al contagio es la Organización Mundial de la Salud que confirmó que «había evidencia clara de que las personas que han sido vacunadas contra el covid-19 o aquellas que se infectaron en el pasado pueden contraer la variante ómicron». Así una conferencia de prensa internacional en Ginebra, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que la información que se está analizando sobre ómicron indica que esta variante circula de forma más rápida que las anteriores y que «es probable que los vacunados y los que se han curado de covid se infecten o reinfecten». La alta mutabilidad de la variante B.1.1.529 ha llevado a que las autoridades sanitarias globales la califiquen como una variante “de importancia”. Cerró sus declaraciones diciendo algo inquietante: «mejor cancelar las celebraciones ahora y celebrar la vida mañana que celebrar hoy y estar de luto mañana».

Secuenciación de ómicron

La preocupación con ómicron es evidente, está en la calle y en las miles de personas que, a diario, se infectan. Sobre ello un buen amigo, vinculado al mundo de la Ciencia, me comentaba hace unos días: «He estado hablando con el doctor XXXXXX, forense, y me ha comentado que han procesado el genoma de ómicron en el hospital Gregorio Marañón de Madrid y que se parece muy poco a las otras cepas, que no es ni prima ni hermana», esta afirmación me dejó un poco inquieto. ¿Sería cierto? ¿Cómo había podido llegar a esa variable? ¿Era por las mutaciones o era otra cosa relacionada con el coronavirus? Lo mejor era investigar un poco.

Lo primero era verificar esos datos y saber si, realmente, el hospital Gregorio Marañón había secuenciado el genoma. Y la respuesta del hospital fue afirmativa: el servicio de microbiología del hospital Gregorio Marañón de Madrid recibió la primera muestra sospechosa de tener covid en su variante más mutada el domingo por la noche, y a mediodía del lunes ya sabían que sí, que era la ómicron. En una secuenciación normal se tardan tres o cuatro días, y ésta la hicieron en pocas horas. El investigador Darío García de Viedma decía al respecto: «Nosotros dependemos de Salud Pública, que es la que pide que secuenciemos una muestra de un paciente en concreto. Pero antes de que nos lo pidieran ya habíamos desarrollado una técnica para poder tener el resultado en muy poco tiempo, en unas horas».

La técnica de secuenciación es revolucionaria por su rapidez: «Por eso en cuanto supimos de la existencia de este virus mutado tantas veces, algo que nos alertó de que podía ser resistente a anticuerpos, nos pusimos a pensar cómo podíamos reducir el tiempo de secuenciación del genoma del SARS-CoV-2. Y estuvimos haciendo ensayo tras ensayo para conseguirlo». Y es que el hospital Gregorio Marañón tiene más de 70.000 PCR positivas, ha secuenciado 6.400 y tienen una gran experiencia en ese sentido donde trabajan, sin descanso, sobre el SARS CoV-2.

Pero no trasciende nada más sobre ómicron, sólo que sustituirá a la variante delta: ««Se está produciendo una rápida sustitución de la variante delta por parte de ómicron» tal y como figura en el informe semanal que elabora el Ministerio de Sanidad para conocer las variantes del Covid presentes en España.

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) presentó un perfil de síntomas preliminar para ómicron en su Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad. Así los síntomas de ómicron, en el 89% de los casos, son: picazón o dolor de garganta, congestión nasal, tos seca, dolor muscular -especialmente dolor lumbar-, dolor de cabeza, cansancio y fiebre. No hay pérdida de olfato o gusto y eso es lo que le hace diferente de la delta.

«En el caso de las cepas precedentes, alrededor del 48% de los pacientes informaron pérdida del olfato y el 41% informó pérdida del gusto. Sin embargo, en el caso de Ómicron, un estudio realizado en los Países Bajos encontró que solo el 23% de los infectados tuvo pérdida del gusto y solo el 12% pérdida del olfato», igualmente encontramos que los contagiados con ómicron presentan un nuevo síntoma: sudores nocturnos.

Los síntomas de ómicron en personas vacunadas son similares a los de la delta pero con sutiles diferencias. También puede tener cuadros de secreción nasal, estornudos, dolor de garganta y, en algunos casos, problemas digestivos.

¿Ómicron vs. Sarampión?

Sigue leyendo en: https://elcorreoweb.es/extra/los-secretos-y-lo-que-desconocemos-de-omicron-CY7652026

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