¿Qué secretos guardan las tumbas kofun?

BBC

Son el equivalente de Japón a las pirámides de Egipto: enormes «tumbas antiguas», o kofun en japonés, construidas por cientos de trabajadores a la vez para albergar los restos de, creemos, el más grande de los reyes.

Los primeros pequeños kofun comenzaron a aparecer en todo Japón circa 250 d.C.

Las cámaras eran hundidas en el suelo, luego se construían a los lados con piedra y finalmente se cerraba la parte superior para crear un gran montículo. En el siglo V, se estaban construyendo kofun que tenían cientos de metros de ancho y largo.

Sabemos mucho sobre los kofun.

El diseño básico vino de la península coreana, así como tantos otros elementos de la cultura japonesa que tienen raíces en Asia continental, desde la agricultura del arroz y el trabajo en bronce hasta un sistema de escritura, música, danza, budismo y ropa fina.

Daisen Kofun, la tumba antigua más grande de Japón, construida en el siglo V, en Sakai, Prefectura de Osaka. Está oficialmente designada como la tumba del emperador Nintoku.
Daisen Kofun, la tumba antigua más grande de Japón, construida en el siglo V, en Sakai, Prefectura de Osaka. Está oficialmente designada como la tumba del emperador Nintoku.

Dentro de cada uno de los kofun que se han excavado hasta ahora, los arqueólogos generalmente han encontrado un ataúd de madera enterrado junto a objetos preciosos, que van desde espejos de bronce hasta armaduras de hierro y espadas finamente forjadas.

Afuera, en las laderas de los montículos, la gente a veces colocaba figuras de terracota como marcadores de límites.

Conocidos como haniwa, sus diseños pueden ser increíblemente complejos, incluidos bailarines, chamanes, guerreros, caballos, barcos y pájaros.

Sin embargo, lo que no sabemos sobre el más grande y grandioso de estos túmulos funerarios, el Daisen Kofun, es la respuesta a la pregunta más importante de todas: ¿quién está adentro?

Este kofun, ubicado en la actual Osaka, fue construido en el siglo V.

Incorporando tres fosos, tiene casi medio kilómetro de largo, 300 metros de ancho y más de 30 metros de alto; de hecho, este kofun en particular es tan grande que su grandeza y su distintiva forma de ojo de cerradura solo se pueden apreciar completamente desde el aire.

Dado todo esto, podemos estar muy seguros de que quien yace ahí no es una persona común.

Pero en Japón está prohibido excavar cualquier kofun de cierto tamaño y creado en forma de ojo de cerradura, ya que se cree que estos son los lugares de descanso no solo de los grandes reyes, sino de los emperadores divinos.

Aventurarse dentro de estas cámaras funerarias sería un sacrilegio, ¿o no?

Esos espectaculares kofun son quizás misterios necesarios: abrirlos significa el riesgo de encontrar algo dentro que cuestione la historia de la monarquía más antigua del mundo, y ese es un riesgo que los supervisores de las tumbas, la Agencia de la Casa Imperial, simplemente no pueden darse el lujo de asumir.

Misterio postulado por Christopher Hardingprofesor titular de Historia asiática en la Universidad de Edimburgo.

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