Hallan un agujero negro que devora una estrella en Andrómeda.

ABC.ES / MADRID

Con solo una masa diez veces la del Sol, emitió una altísima luminosidad en medio del banquete.

Un equipo internacional de científicos, en el que han participado astrónomos españoles, ha descubierto un nuevo agujero negro en la vecina galaxia de Andrómeda, a dos millones de años luz. El objeto estelar no es muy grande, tan solo una masa diez veces la del Sol -nada comparado con los agujeros supermasivos que se encuentran en el centro de las galaxias-, pero sorprendió a los investigadores cuando emitía una altísima luminosidad, algo inesperado con lo que corresponde a su masa, que se prolongó durante seis meses hasta desvanecerse. Todo parece indicar que el pozo cósmico estaba dándoseun auténtico atracón con el material de una estrella compañera. La investigación aparece publicada en la revista Nature. Sigue leyendo

Descubren el calendario maya más antiguo: el fin del mundo puede esperar.

JUDITH DE JORGE/ MADRID

Las tablas astronómicas del siglo IX, pintadas en las paredes de una casa en un yacimiento de Guatemala, describen el ciclo de la Luna y los planetas mucho más allá de 2012.

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NATIONAL GEOGRAPHIC
Figuras humanas que aparecen en una de las paredes con las tablas astronómicas
Descubren el calendario maya más antiguo: el fin del mundo puede esperar

Números relacionados con el calendario maya

Un equipo de arqueólogos norteamericanos ha descubierto en el yacimiento de Xultún, una gran ciudad escondida en la selva de Petén, en Guatemala, el calendario maya más antiguo que se conoce. Estas tablas astronómicas del siglo IX, que anteceden en varios siglos a los famosos códices mayas escritos en papel de corteza, están pintadas en los muros intactos de lo que parece ser la vivienda de un escribano. Las paredes, adornadas con pinturas únicas -una de ellas representa una formación de hombres con uniformes negros-, están repletas de cientos de números garabateados. Los glifos son cálculos de ciclos: el ceremonial de 260 días, el solar de 365 días, el de 584 días del planeta Venus y el de 780 días de Marte. Las tablas, que intentan encontrar la armonía entre los eventos celestes y los rituales sagrados, se extienden unos 7.000 años en el futuro y son cíclicas, por lo que, según los investigadores, no proporcionan ninguna señal para pensar que el fin del mundo ocurrirá en diciembre de 2012, como la creencia popular se empeña en mantener. El sorprendente hallazgo aparece publicado en revista Science.

Descubren el calendario maya más antiguo: el fin del mundo puede esperar

La vivienda donde apareció el calendario mural

Xultún, un área de 12 kilómetros cuadrados donde decenas de miles de personas vivieron una vez, comenzó a construirse en el siglo I antes de Cristo. El lugar prosperó hasta el final del período Clásico maya -su último monumento data del año 890 d.C.- y quedó en el olvido hasta que fue descubierto hace unos cien años por unos trabajadores guatemaltecos. En 2010, una expedición financiada por laNational Geographic Society sacó a la luz una vivienda de la antigua ciudad oculta por la vegetación, a un metro bajo la superficie.

Lo que había dentro asombró a los arqueólogos. Tres muros pintados, cada uno con su propia historia, prácticamente intactos. En ellos,pequeños glifos rojos y negros arriba y abajo por toda la pared, barras y puntos que representan columnas de números. «No es un templo ni un monumento. Por primera vez, teníamos ante nuestros ojos los registros reales en poder de un escribano», describe por teléfono a ABC.es William Saturno, profesor de arqueología en la Universidad de Boston (EE.UU.). «Es como ver un episodio de la serie de televisión ‘Big Bang Theory’, utilizaban las paredes como un pizarrón para escribir sus problemas matemáticos», continúa. El investigador cree que los escribanos o astrónomos de la época copiaron los datos de «algún libro que no ha llegado hasta nuestros días».

Predicción de eclipses

Las pinturas representan el primer arte maya encontrado en las paredes de una casa. El muro norte, al frente según se entra en la habitación, muestra a un rey sentado, vestido con plumas azules. La imagen de otro hombre aparece en un vibrante color naranja. Los glifos cerca de su cara le llaman «hermano más joven de Obsidian», un curioso título rara vez visto en los sitios mayas. Saturno cree que puede tratarse del hijo o del hermano menor del rey, posiblemente el escriba que vivió en la casa.

En la pared oeste, otras tres misteriosas figuras masculinas aparecen pintadas de negro, con taparrabos blancos, medallones alrededor de sus cuellos y tocados con una pluma, algo que también supone una novedad. Una especialmente corpulenta «como un luchador de sumo» es el «hermano mayor de Obsidian».

Descubren el calendario maya más antiguo: el fin del mundo puede esperar

Arqueólogo limpia las pinturas

Pero lo que sin duda resulta más atractivo y misterioso son los calendarios y los cálculos que, en vez de en códices, como ocurriría cientos de años después -el más famoso es el códice de Dresde-, han aparecido escritos en las paredes. El muro oriental está dominado por figuras numéricas, incluidas las columnas de números que representan los cálculos de conteo y calendario. Algunos siguen las fases de la Luna, otros intentan reconciliar los períodos lunares con el calendario solar, «una forma de predecir eclipses», dice Saturno. Incluso algunas notas pintadas en rojo junto a los cálculos parecen correcciones. «Los mayas tenían grandes conocimientos de astronomía», dice el arqueólogo. «Los utilizaban para planificar sus eventos en sus vidas, como por ejemplo la coronación del rey o cuándo empezar una guerra con otro pueblo».

7.000 años en el futuro

Precisamente, en el muro norte cuatro largos números que representande un tercio de millón a 2,5 millones de días reúnen todos los ciclos astronómicos que los mayas consideraban importantes, como los de Marte, Venus y los eclipses lunares. Estas fechas se extienden unos 7.000 años en el futuro, demasiado tiempo como para considerar que el mundo puede acabar en 2012.

Muy al contrario, los científicos creen que estos símbolos reflejan una visión determinada del mundo que nada tiene que ver con las populares profecías sobre el final de los tiempos. «Para los mayas todo era cíclico», dice William Saturno, que se ríe al recordar los terribles presagios para finales de año y pone un ejemplo: «Debemos pensar en el cuentakilómetros de un coche, cuando se pone otra vez a cero, vuelve a empezar». Pese a estos razonamientos, el científico está convencido de que cuando llegue el 21 de diciembre y no ocurra nada, los catastrofistas «se inventarán una nueva fecha». «Tenemos algo que aprender de los mayas y es que nosotros, en vez de pensar en cómo mejorar el mundo, parece que solo pensamos en su fin», reflexiona.

El asteroide Tutatis no viene solo.

ABC_CIENCIA / MADRID

Otra roca espacial de 28 metros descubierta hace tan solo unos días ha realizado esta mañana su máxima aproximación a la Tierra, más cerca aún que la Luna.

El asteroide Tutatis no viene solo

O.R.
Asteroide 2012 XE54

A la espera de que el grandioso asteroide Tutatis, bien conocido por la Ciencia, realice mañana miércoles su máximo acercamiento a la Tierra en cuatro años, otra roca especial más pequeña ha hecho lo propio esta mañana, y se nos ha aproximado mucho más de lo que lo hará el gigantón. Se trata del nuevo asteroide 2012 XE54, descubierto el pasado fin de semana y que sobre las 11.10 (hora peninsular española) se ha presentado entre la Tierra y la órbita de la Luna a una distancia inferior a 384.000 kilómetros (más de la mitad de la distancia hasta nuestro satélite natural), sin ningún peligro para nosotros. según el Observatorio Remanzacco (Italia).

Los astrónomos han podido observar la roca, de 28 metros de diámetro, moviéndose a una velocidad de 16 metros por minuto. Además, el asteroide ha creado un eclipse por la sombra de la Tierra.

Pasquale Tricarico, del Instituto de Ciencias Planetarias en Tucson, Arizona, predijo que la roca pasaría a través de la sombra de la Tierra, creando un eclipse de asteroide, un fenómeno similar a un eclipse de la luna llena por la sombra de la Tierra.

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La NASA revela el misterio del fin del mundo.

La agencia espacial se pronunció sobre la profecía maya que augura la temida fecha 21/12/12. ¿Habrá un 2013? Además, el Curiosity aún no comprobó vida en Marte.

La NASA informó que, en las últimas semanas, su blog “Ask an astrobiologist” recibió más de 5.000 preguntas de ciudadanos que temen que se cumpla el supuesto apocalipsis maya el 21 de diciembre.

“Se ha hecho una mala interpretación del calendario de los mayas. Ellos no se referían a una jornada apocalíptica; eso es una fantasía fabricada”, aseveró el astrobiólogo David Morrison, obligado a calmar a los más asustados y a explicar por qué no hay nada que temer en las próximas semanas.

 El científico recibió un amplio número de correos de personas preocupadas por lo que pueda suceder, especialmente jóvenes y niños. Algunos dicen que no pueden comer o dormir por su angustia y, lo que es mucho más grave, incluso algunos han expresado tendencias suicidas. “Para muchas personas esto (el fin del mundo en 2012) resulta una broma, otras lo ven como un misterio, pero hay algunas que están verdaderamente preocupadas“, dice el astrobiólogo. Sigue leyendo

Piden a la Casa Blanca construir la “Estrella de la Muerte”.

Piden a la Casa Blanca construir la "Estrella de la Muerte"

Ciudadano estadounidense envió formalmente el pedido mediante la página gubernamental We The People.

Un fanático de Star Wars solicitó oficialmente a la Casa Blanca la construcción de una ‘Estrella de la Muerte’ por motivos de seguridad gubernamental en el espacio.

La petición formal figura en la página We The People, creada especialmente para responder las peticiones de los ciudadanos a la actual administración.

La solicitud pide a la Casa Blanca “asegurar la financiación y los recursos para iniciar la construcción del a Estrella de la Muerte el año 2016”.

La publicación necesita 25 mil firmas antes del 14 de diciembre. A la fecha, la solicitud cuenta con ocho mil adherentes.

NASA revela las imágenes nocturnas más detalladas de la Tierra.

NASA revela las imágenes nocturnas más detalladas de la Tierra

NASA revela las imágenes nocturnas más detalladas de la Tierra

NASA revela las imágenes nocturnas más detalladas de la Tierra
NASA revela las imágenes nocturnas más detalladas de la Tierra

La NASA reveló  nuevas imágenes nocturnas de la Tierra que ofrecen una visión “sin precedentes” del planeta, en las que se diferencia su brillo natural del creado artificialmente por el hombre en los núcleos urbanos.

Las imágenes fueron presentadas durante la reunión anual de la organización American Geophysical Union, que se celebra en San Francisco (costa oeste).

Se trata de una composición para la que se han utilizado imágenes captadas por el satélite ambiental con órbita polar Suomi NPP, un proyecto conjunto de la NASA y de la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera de Estados Unidos (NOAA, por su sigla en inglés).

La imagen fue posible gracias al radiómetro de infrarojo visible (VIIRS, por su sigla inglés), que permite detectar la luz en una amplia gama de longitudes de onda desde los verdes al infrarrojo cercano.

Este instrumento utiliza filtros para observar la luces señales lumínicas débiles que serían imperceptibles en el espacio tales como las luces de las ciudades, las auroras y los incendios forestales.

La visión diurna y nocturna de la Tierra es fundamental para la ciencia según indicó Steve Miller, investigador sobre fenómenos atmosféricos de la Universidad Estatal de Colorado para NOAA.

“Por todas aquellas razones por las que necesitamos ver la Tierra durante el día, tenemos también que ver la Tierra por la noche”, dijo Miller en un comunicado en el que destacó que a diferencia de los humanos “la Tierra nunca duerme” y la noche “no es en ningún lugar tan oscura como pensamos”.

Suomi NPP fue lanzado en octubre de 2011 con la intención de mejorar las predicciones meteorológicas a corto plazo e incrementar el entendimiento del cambio climático.

Sus instrumentos permiten realizar predicciones más fiables de las condiciones climáticas, el estado de los océanos y el análisis de la biosfera terrestre.

EFE

Curiosity en Marte.

Curiosity en Marte: NASA desiste del anuncio “histórico” sobre muestras biológicas, pero habla de próximo Fin del mundo previsto por los mayas.

Los ojos de buena parte del mundo estaban atentos a lo que se dijera en la Conferencia Anual de la Unión de Geofísicos Estadounidenses, donde la NASA había advertido que daría información sobre la tarea del robot Curiosity, en Marte, que “cambiaría los libros de historia”.

Sin embargo los libros parece que seguirán como estaban ya que los científicos atribuyeron a su propio entusiasmo las declaraciones y no confirman todavía que halla realmente, o haya habido alguna vez, rastros de vida en Marte. Sin embargo, y aparentemente como forma de evitar que el público les cayera encima, los astrónomos y técnicos de la agencia espacial norteamericana se dedicaron a desarticular la perspectiva del “fin del mundo maya” prevista para el próximo 21 del corriente mes de diciembre.

John  Grotzinger, el científico a cargo de la nave robótica Curiosity, quien había afirmado que el descubrimiento en suelo marciano “cambiaría los libros de historia”, afirmó que hubo un malentendido sobre sus palabras y que de ahora en más sabe que “tengo que ser cuidadoso con lo que digo”.

Confirmando la aparición de elementos químicos vinculados a la vida primigenia en Marte, reconoció que aún no saben con exactitud si los mismos podrían haber llegado eventualmente al planeta en un meteorito, o incluso llevados allí por anteriores misiones marcianas, o por el mismo robot que recogió las muestras. Sigue leyendo

NASA niega fin del mundo.

En una charla vía online científicos de la agencia espacial estadounidense negaron que el 21 de diciembre sucedan fenómenos astronómicos que acaben con la Tierra y la humanidad.

De impactar un planeta o cometa contra la Tierra sería uno de los objetos celestes que mas brillarían en el cielo. (Foto: Archivo El Universal )

La cuenta regresiva ha comenzado para el supuesto fin del mundo que según las malas interpretaciones de la cultura maya han pronosticado. Por ello, la NASA combate los rumores de este Apocalipsis.

De acuerdo al diario ABC.es, la página web de David Morrison, director del Centro Carl Sagan de la NASA, llamada Ask an Astrobiologist, se dedica a combatir estos rumores y ha recibido más de 5 mil preguntas sobre el 21 de diciembre.

Por ello Morrison junto con Google+ ofreció, junto con científicos de la NASA, una conferencia online para explicar que no habrá fin del mundo y ninguno de los fenómenos que se auguran como un cataclismo cósmico, el choque de la Tierra con otro planeta o bien una fuerte llamarada que quemada nuestro planeta.

La astrofísica Lika Guhathakurta, según Space.com, aclaró que es cierto que el Sol está en un periodo de alta actividad, pero no habrá un llamarada tan poderosa como para quemar al planeta y aclara que los satélites que estudian al Sol advertirían a los científicos de alguna actividad anormal con tiempo de anticipación.

Por su parte Don Yeomans, del Jet Propultion Laboratory, de la NASA, aclara que ningún planeta llamado Nibiru, o cometa chocará con la TierraDe ser cierto sería uno de los objetos más brillantes que se verían en el cieloahora mismo.

Y asegura que el único objeto cósmico que pasará cerca de la Tierra loa hará el 13 de febrero del 2013 a 6 mil 378 kilómetros. Otros fenómenos como que el planeta entrará a un agujero negro o que el campo magnético de la Tierra se modificará también fueron desmentidos.

El día 21 de diciembre lo único que termina es un ciclo en el calendario de cuenta larga maya, el baktun 13, y el único fenómeno que se apreciará ese día es el solsticio de invierno. “Esto sólo es una fantasía fabricada”, asegura Morrinson. Sigue leyendo

La NASA desmiente a los mayas: el fin del mundo no será el 21 de diciembre.

La NASA ha informado que, en las últimas semanas, su blog ‘Ask an astrobiologist’ (Pregúntale a un astrobiólogo) ha recibido más de 5.000 preguntas que versan sobre la predicción maya del fin del mundo en 2012 y sobre el impacto contra la Tierra del planeta ficticio Nibiru el próximo 21 de diciembre.

Foto: Gtres

Foto: Gtres

El experto que habitualmente participa en este espacio, el astrobiólogo David Morrison, se ha visto obligado a calmar a los usuarios más alarmados y ha hecho públicas las respuestas a algunas de las cuestiones más frecuentes que se le han presentado en los últimos días.

Así, el científico ha dejado claro que la profecía de que Nibiru se dirige hacia la Tierra, proviene de fábulas y poemas sumerios, en los que aparece como un ‘personaje’ ficticio. Este planeta es un nombre en la astrología babilónica, a veces asociado con el dios Marduk.  Sigue leyendo