Los expertos advierten de que la Tierra se queda sin superárboles.

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  • Un artículo de Science alerta sobre las consecuencias ecológicas de su desaparición.
  • España es uno de los lugares donde estos ejemplares están más amenazados.
Los superárboles están en peligro  –Fotogaleria: lainformacion.com

Los árboles milenarios están entre los mayores organismos vivos de la Tierra. Su papel es clave en bosques, sabanas y áreas agrícolas y no puede ser suplido por el de árboles más jóvenes. Sin embargo, la población mundial de superárboles está disminuyendo a marchas forzadas en muchas partes del mundo, según advierten varios investigadores en las páginas de Science. “Igual que los animales grandes como los elefantes, los tigres y los cetáceos han reducido su población de manera radical en muchas zonas del mundo”, escriben, “aumenta el número de pruebas de que los viejos árboles grandes pueden estar igualmente en peligro”

La definición de “árbol viejo” depende de la especie y del ecosistema, pero lo que distingue a estos ejemplares es sobre todo la gran cantidad de cavidades internas y el sistema de enramado complejo. Estas características les permiten jugar un papel clave en el medioambiente. Los árboles viejos, por ejemplo, dan refugio a un 30% de los vertebrados en algunos ecosistemas, al tiempo que almacenan gran cantidad de carbono en la tierra. En las zonas agrícolas, los grandes árboles pueden presentar un papel esencial en la polinización y distribución de semillas y son lugar de referencia para muchos animales, un papel que pueden jugar incluso muchos años después de muertos. Sigue leyendo