Los expertos advierten de que la Tierra se queda sin superárboles.

lainformacion.com

  • Un artículo de Science alerta sobre las consecuencias ecológicas de su desaparición.
  • España es uno de los lugares donde estos ejemplares están más amenazados.
Los superárboles están en peligro  –Fotogaleria: lainformacion.com

Los árboles milenarios están entre los mayores organismos vivos de la Tierra. Su papel es clave en bosques, sabanas y áreas agrícolas y no puede ser suplido por el de árboles más jóvenes. Sin embargo, la población mundial de superárboles está disminuyendo a marchas forzadas en muchas partes del mundo, según advierten varios investigadores en las páginas de Science. “Igual que los animales grandes como los elefantes, los tigres y los cetáceos han reducido su población de manera radical en muchas zonas del mundo”, escriben, “aumenta el número de pruebas de que los viejos árboles grandes pueden estar igualmente en peligro”

La definición de “árbol viejo” depende de la especie y del ecosistema, pero lo que distingue a estos ejemplares es sobre todo la gran cantidad de cavidades internas y el sistema de enramado complejo. Estas características les permiten jugar un papel clave en el medioambiente. Los árboles viejos, por ejemplo, dan refugio a un 30% de los vertebrados en algunos ecosistemas, al tiempo que almacenan gran cantidad de carbono en la tierra. En las zonas agrícolas, los grandes árboles pueden presentar un papel esencial en la polinización y distribución de semillas y son lugar de referencia para muchos animales, un papel que pueden jugar incluso muchos años después de muertos. Sigue leyendo

NASA revela las imágenes nocturnas más detalladas de la Tierra.

NASA revela las imágenes nocturnas más detalladas de la Tierra

NASA revela las imágenes nocturnas más detalladas de la Tierra

NASA revela las imágenes nocturnas más detalladas de la Tierra
NASA revela las imágenes nocturnas más detalladas de la Tierra

La NASA reveló  nuevas imágenes nocturnas de la Tierra que ofrecen una visión “sin precedentes” del planeta, en las que se diferencia su brillo natural del creado artificialmente por el hombre en los núcleos urbanos.

Las imágenes fueron presentadas durante la reunión anual de la organización American Geophysical Union, que se celebra en San Francisco (costa oeste).

Se trata de una composición para la que se han utilizado imágenes captadas por el satélite ambiental con órbita polar Suomi NPP, un proyecto conjunto de la NASA y de la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera de Estados Unidos (NOAA, por su sigla en inglés).

La imagen fue posible gracias al radiómetro de infrarojo visible (VIIRS, por su sigla inglés), que permite detectar la luz en una amplia gama de longitudes de onda desde los verdes al infrarrojo cercano.

Este instrumento utiliza filtros para observar la luces señales lumínicas débiles que serían imperceptibles en el espacio tales como las luces de las ciudades, las auroras y los incendios forestales.

La visión diurna y nocturna de la Tierra es fundamental para la ciencia según indicó Steve Miller, investigador sobre fenómenos atmosféricos de la Universidad Estatal de Colorado para NOAA.

“Por todas aquellas razones por las que necesitamos ver la Tierra durante el día, tenemos también que ver la Tierra por la noche”, dijo Miller en un comunicado en el que destacó que a diferencia de los humanos “la Tierra nunca duerme” y la noche “no es en ningún lugar tan oscura como pensamos”.

Suomi NPP fue lanzado en octubre de 2011 con la intención de mejorar las predicciones meteorológicas a corto plazo e incrementar el entendimiento del cambio climático.

Sus instrumentos permiten realizar predicciones más fiables de las condiciones climáticas, el estado de los océanos y el análisis de la biosfera terrestre.

EFE

Curiosity en Marte.

Curiosity en Marte: NASA desiste del anuncio “histórico” sobre muestras biológicas, pero habla de próximo Fin del mundo previsto por los mayas.

Los ojos de buena parte del mundo estaban atentos a lo que se dijera en la Conferencia Anual de la Unión de Geofísicos Estadounidenses, donde la NASA había advertido que daría información sobre la tarea del robot Curiosity, en Marte, que “cambiaría los libros de historia”.

Sin embargo los libros parece que seguirán como estaban ya que los científicos atribuyeron a su propio entusiasmo las declaraciones y no confirman todavía que halla realmente, o haya habido alguna vez, rastros de vida en Marte. Sin embargo, y aparentemente como forma de evitar que el público les cayera encima, los astrónomos y técnicos de la agencia espacial norteamericana se dedicaron a desarticular la perspectiva del “fin del mundo maya” prevista para el próximo 21 del corriente mes de diciembre.

John  Grotzinger, el científico a cargo de la nave robótica Curiosity, quien había afirmado que el descubrimiento en suelo marciano “cambiaría los libros de historia”, afirmó que hubo un malentendido sobre sus palabras y que de ahora en más sabe que “tengo que ser cuidadoso con lo que digo”.

Confirmando la aparición de elementos químicos vinculados a la vida primigenia en Marte, reconoció que aún no saben con exactitud si los mismos podrían haber llegado eventualmente al planeta en un meteorito, o incluso llevados allí por anteriores misiones marcianas, o por el mismo robot que recogió las muestras. Sigue leyendo