¿Cuándo dejó de ponerse la vacuna de la viruela en España y cuándo fue erradicada?

Este año se conmemora el 40 aniversario de la erradicación de la viruela, una enfermedad que afectó a millones de personas y que sólo en el siglo XX acabó con la vida de 300 millones de personas.

¿Cuándo dejó de ponerse la vacuna de la viruela en España y cuándo fue erradicada?
Expedición Balmis 

La historia de la viruela empieza en al siglo XVIII cuando Lady Montagu, escritora británica, viajó a Turquía y allí observó que las mujeres que ordeñaban vacas no contraían la viruela. Los animales estaban infectados con la enfermedad, pero de una variedad más leve que, al contagiarse a las granjeras, las hacía inmunes.

Lady Montagu fue la primera mujer que impregnó agujas con el pus de la viruela que tenían las vacas e inoculó el virus a su hijo, incluso a herederos de monarcas europeos, pero su técnica acabó siendo rechazada y muchos médicos en Inglaterra no confiaron en su método.

Operación Balmis: expedición de vacunación

En España los avances de Jenner llegaron a oídos del cirujano Javier de Balmis, que se lo contó al rey Carlos IV y organizaron la llamada Expedición Filantrópica de la Vacuna, que partió de La Coruña en 1803 con destino a Centroamérica.

Balmis (que así se llamó la operación del Ejército para ayudar a los españoles desde marzo de 2020 ante la pandemia del coronavirus), viajó con 22 niños huérfanos, que transportarían la vacuna a través de su propia inmunización.

La viruela de las vacas se inoculaba en uno de ellos y a los 10 días le salían unos pocos granos que exhalaban el llamado fluido vacunal. Éste se recogía y se inoculaba en otro niño. Y así se mantenía la cadena.

Aunque se perdieron vidas por el camino, se cree que más de 500.000 personas fueron inmunizadas directamente por la Expedición Balmis y que millones de personas fueron salvadas gracias a la creación, en los lugares por los que pasaba, de Juntas Sanitarias y Casas de Vacunación públicas.

Cuándo se erradicó l a viruela en España

En 1979 la Organización Mundial de la Salud (OMS) certificó la erradicación de la enfermedad gracias a las vacunas que se venían inoculando desde hacía décadas. Fue un año después de la desaparición de la enfermedad,

En 1980 fue el momento de suprimir la vacuna, cambiándose la dosis del sarampión de los nueve meses por una dosis triple vírica (sarampión, rubeola y parotiditis) a los quince meses de vida de los bebés.

Ahora mismo, los nacidos después de 1921 (momento en el que la inoculación comenzó a ser obligatoria en España) y hasta el año 1980, cuando se erradicó la enfermedad y ya no era necesaria la vacuna, son los que tendrían una mayor protección frente a la viruela del mono.

El resto, todos los nacidos después de 1980, que ya han tenido esta vacuna, estarían más expuestos a contraer la enfermedad.

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